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第39章 挑动野心

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午后柔和的阳光洒在人的身上,暖洋洋的,让人昏昏欲睡。维克多营地的大门口,几名护卫正百无聊赖地走来走去,似乎想用这种方法抵挡汹涌的睡意。

    昨天,布鲁斯大人,纳尔森队长以及妮可大人凯旋而归,他们带回了食人魔的尸体。这令整个营地都陷入狂欢之中,篝火晚宴一直持续到深夜,大家喝光了整整五桶紫蔗酒,所以这时候大多数人都还在补觉,而这几个倒霉的护卫因为职责所在必须坚守岗位。

    坡下传来挽马的嘶鸣声,引起这几名护卫的注意,正当他们准备拿起十字弓戒备时,塔楼上的瞭望手大声的喊道:“是车队,我们的车队。”

    几辆满载货物的马车向营地缓缓驶来,带队的正是维克多的村民组长莫林。

    车队里的人绝大多数都是兴高采烈,神采飞扬的,只有一位老农夫,苦着一张有些青肿的脸,亦步亦趋地跟着车队向营地走来。

    “莫林组长,你这是带的什么货物回来了?”当车队抵挡营地门口时,一名护卫笑着向莫林打着招呼。

    “哦,这些都是平湖村交给领主大人的供奉,这位就是平湖村的村长狄克老爷。”莫林拉着老农夫的手臂,向护卫揶揄地说道。拜尔的营地已经被维克多定名为平湖村。

    “原来还是位村长老爷。”护卫斜睨了狄克一眼,毫无恭敬之意。

    “是,是。。哦,不是,不是什么老爷。”狄克承认也不是,不承认也不是,只得一个劲的点头哈腰,配上脸上的青肿,显得十分狼狈。

    “进去吧!”护卫不屑地挥了挥手,跟随维克多的领民都看不起领地里的自由民,即便维克多已经批准给予这些人领民的身份。

    村长又怎么样?我还是封臣呢。护卫骄傲地想着。虽然现在还不是封臣,但是一年以后他赚到的工分,足够换取一小块只需缴纳五成收获的封地。

    狄克缩手缩脚地跟着莫林踏上了足有9米长的吊桥,吊桥下面是6米宽,5米深的壕沟。壕沟两侧的陡坡上高大一点的乔木已经被砍伐殆尽,只剩下低矮的灌木和荆棘。

    狄克抬头看看矗立在8米高的栅栏后面的四个箭塔,发现箭塔上值守的士兵正拿着威力强大的十字弓冷冷地看着他,忍不住缩了缩脖子。

    其实这样的箭塔一共有六个,营门的左右两边各有两个,如果有敌人来犯,这些箭塔上的士兵可以居高临下地使用十字弓或军用重弩给壕沟对面的敌人巨大杀伤。

    而另外两座箭塔却在营地的两侧,那边面对的是陡坡,几乎不会有敌人能从那里向营地进攻,所以那两座箭塔其实是充当瞭望塔,用于观察山脚下的动静。

    “走吧,狄克村长,领主大人还在里面等着呢。”莫林见到狄克有些畏惧的样子,暗自得意,因为这个营地正是维克多采纳了他的建议才建造起来的。

    这里地势险要,易守难攻,四座箭塔就足以让人望而生畏。

    狄克跟随莫林进入了营地,才发觉这个营地远比拜尔的营地大的多,营地里面不仅有成排的房舍,仓库,兽栏,居然还有一大片菜地,菜地里种满了水之季里才生长的几种蔬菜,有红菜,圆瓜,芥菜等等。

    菜地的边上有一条小溪和一个10米见方的水池,清澈的溪水,顺着一条人工沟渠流进这个水池,又顺着沟渠穿过整个菜地,最后从一个洞眼流出了营地。

    几个农夫正在地里忙碌着,他们把圆瓜和红菜收割下来,用手推车拖到个低矮的房舍面前,他们大声吆喝着将这些蔬菜倒入围栏里面。

    “莫林组长,他们在干什么?”狄克好奇地问道。

    “哦,那是在饲养地蜥。”莫林不耐烦地解释道。

    地蜥是人马丘陵独有的一种杂食性蜥蜴,它们个头大,成年地蜥足有15斤重,肉质鲜嫩。它们在食物充分的条件下,生长的非常迅速,又善于产卵,因此在埃德文的建议下,维克多要求领民开始尝试饲养这些蜥蜴。经过一个多月的摸索,这些农夫渐渐掌握了一些饲养地蜥的诀窍,现在这个地蜥饲养场已经可以稳定的向营地提供蜥蜴蛋了。

    “快走吧,别再看了。”莫林拉着狄克向山顶上的那片营地走去。

    “等等,我想先方便一下。”狄克挣脱莫林的拉扯,向栅栏的一角跑去,因为马上要见领主大人,他紧张地忍不住有些尿意。

    “诶!诶!你站住!你想挨鞭子吗?那边有厕所!”狄克的行为让莫林大惊,连忙拽住他,并指了指菜地一边的两间茅舍说道。

    这时候,狄克才发现这里和他居住的那个满是臭味的营地不同,这个营地非常的干净整洁,地面上没有任何粪便污水。

    维克多非常注意营地的卫生,严禁领民随地大小便,他让人在营地里建了好几个厕所,对于那些不遵守规矩的领民,维克多不吝啬用鞭子帮他们改掉坏毛病。

    当狄克在厕所里解决了个人问题后,莫林带着他来到菜地里的沟渠边,对他说道:“在这里洗洗手,你记住上游沟渠里的水是不能动的,水池里的水是用来喝的,这里的水才是用来清洁的,千万不要搞错,否则你就等着挨抽吧。”

    “你们这的规矩真大。”狄克唯唯诺诺地说着。

    “哼!你懂什么!这叫卫生知道吗?这水渠可是领主大人亲自设计的,白塔学者埃德文大师也说了,这样做不容易生病。”莫林对狄克村长的无知表示非常地鄙视。

    “妮可,你胳膊还疼吗?”

    在山顶平台的一间精致的木屋里,维克多正殷勤地为妮可换绷带,他的动作轻柔而准确,让妮可觉得无比温暖。

    妮可没有说话,轻轻地摇了摇头,美丽的眸子里没有了以往的羞色,而是满满的柔情和笑意。

    “妮可,你现在已经是骑士了,后面有什么打算吗?”维克多笑着向妮可问道。

    “按照惯例,西尔维娅夫人会为我改名和冠姓,而我的母亲也会在家族里面获得夫人的称号,至于今后。。。。我也不知道。。。”妮可满面喜色的说着,可是想到最终还是要离开维克多又变得有些黯然。

    即便妮可成功晋级为骑士,但她和维克多也是没有未来的,最多也只能是情人。

    “我是说你们准备什么时候去考察大沼泽?”维克多赶紧改变一个话题,突然有些伤感的气氛令他心里闷闷地。

    “嗯,就在这两天,我们就会出发。”妮可朝维克多笑笑,她默契地没有再纠结于刚刚的伤感。

    “那你的伤怎么办?”维克多皱了皱眉,俗话说伤筋动骨一百天,妮可在和老食人魔较量的过程中,左臂有些骨裂,现在正需要休养。

    “没有关系的,凭骑士的体质,这点小伤五天就能痊愈,而我又特别亲和水元素,只要经常运转斗气,三天就能恢复过来。”可以和元素共鸣的骑士,身体的恢复速度远超常人,而想到自己已经成为一名真正的骑士,妮可的嘴角忍不住向上勾起一道迷人的弧线。

    正当维克多准备再说些什么的时候,莉莉娅清脆的声音传了进来。

    “大人,平湖村的村长狄克已经在外面等候您的召见。”

    “进来吧。”

    身材娇小的莉莉娅带着畏畏缩缩地狄克走了进来,当莉莉娅看到妮可坐在维克多身边的时候,不由露出羡慕的神情。

    “妮可骑士大人,日安。”莉莉娅向妮可屈膝行礼,平日里莉莉娅都是叫妮可姐姐,但现在妮可成了高高在上的骑士,又有外人在场,所以今天她称妮可为大人。

    “莉莉娅妹妹,不用多礼。”妮可向莉莉娅笑道。

    可能和母亲的低微身份有关,妮可对其他的男人都不假颜色,但对女性要亲切许多,她尤其喜欢娇憨热情的莉莉娅,平日里都是姐妹相称。

    “领主老爷日安,骑士大人日安。”看到两位大人物盯着他,老狄克连忙鞠躬行礼。

    “莉莉娅平湖村的供奉入库了吗?”维克多朝狄克点了点头,却向莉莉娅问道。

    “平湖村这次的供奉已经入库了,包括铁橡木80根,铁杉120根,鱼干700磅,熏肉700磅,兽皮47张,各色菌干100磅,还有野猪两头共2000磅。”

    如果莉莉娅穿上白衬衫,一步裙,黑丝高跟,活脱脱的就是一个美女秘书嘛。维克多看着站在自己面前,正莺声呖呖地向他汇报的莉莉娅,情不自禁地想到。

    维克多这段时间一直带着莉莉娅的处理营地事务,还亲自教她一些记账方法和财务知识,现在莉莉娅已经能按维克多的要求将营地的事务安排的井然有序,颇有一些现代助理的风采。

    不过营地里其他人却认为莉莉娅要被维克多收为贴身女仆,甚至有些人已经开始称莉莉娅为夫人,而纳尔森也是这么认为的,所以他不再抵触莉莉娅同维克多接触。

    对于被所有人误解,维克多是愤怒的。

    我其实真的只想要一个助手,选莉莉娅是因为她识字,人也聪明,也年轻好学,当然长的也漂亮,好吧,其实贴身女仆也不错。

    “怎么只有这么点供奉?”维克多玩味地看着他任命的狄克村长。

    “大人,村子里除了留下的口粮,就只有这些了。”狄克苦着脸向维克多说道。

    “是嘛?那么看来平湖村日子也不好过啊!我曾经说过允许村民到这个营地来安家,为什么没人来?难道你没有向村民传达我的意思?”维克多盯着狄克,冷冷地问道。

    “这个,大人,村民已近习惯住在那边了,我也没办法。”维克多的质问让狄克额头上冒出了冷汗。

    “哦,是嘛?对了,狄克村长,你的脸怎么肿了?是被人打了吗?”维克多故作惊奇的问道。

    “不,不,是摔的,是摔的。。。”狄克用手捂住自己青肿的脸颊,惶恐地向维克多答道。

    “好吧,没事你就回去吧。”维克多敲了敲桌子向狄克下了逐客令。

    “大人,我不想回去了,我想留在这个营地。”听到维克多要赶他走,狄克顿时跪了下来,向维克多哭诉道。

    狄克这几天的日子很不好过,原先他还想在其他人面前端一端村长的架子,却被马克带人一顿胖揍,而拜尔对此视而不见,那些本来打算讨好新任村长的自由民,顿时和他划清了界限,这让他苦不堪言。

    “狄克,我对你很失望!我维克多温布尔顿男爵才是这片领地的主人,作为我任命的村长,你必须向我效忠并证明你的能力,如果你是个废物,那就滚回去做自由民,我想拜尔一定会毫不犹豫的杀死一个自由民的。”听完狄克的哭诉,维克多没有丝毫的同情,他必须让狄克明白他现在的处境。

    “大人,求您别抛弃我!”维克多冷酷的话,让狄克吓地直哆嗦。

    “你到现在还不明白吗?你作为我的村长虽然会他们被揍,他们却不敢杀你,如果你向他们退让,只会让你死的不明不白。”

    “那?我该怎么做?”狄克这时候已经完全乱了分寸。

    “回平湖村去,无论他们怎么羞辱你,殴打你,都不能屈服,要大声的呵斥他们,要争取其他村民的支持,这个过程会很艰难,但你必须坚持下去,因为你没有退路。”维克多需要狄克在平湖村为他发出声音,所以他还要给狄克一些支持。

    “就在昨天,我的军队剿灭一个食人魔和豺狼人组成的强盗部落,你今天在这个营地里好好洗个澡,睡一觉,明天我会让人给你换身衣服,再派遣护卫带着那个食人魔的脑袋陪同你一道去平湖村展示,你要大声地向那些村民宣扬我的功绩,但不要试图挑衅拜尔那班人,因为时机还不到。”

    “另外,鉴于你忠诚,我再免去平湖村一成的供奉,所以你这次带来的物资,可以带回去一成。我建议你将这些物资以你自己的名义发放给那些老弱妇孺,记住不要试图去收买那些青壮,那会让你死的更快。”

    “好好干!如果你表现的好,我会考虑让你成为我的封臣,并赏赐土地给你的家庭。”

    狄克是维克多随手任命的村长,本身并没有什么出众的能力,所以他不得不向狄克说的详细一些。

    看着刚刚那个凄风苦雨的老农夫现在就像打了鸡血一般,兴冲冲地向维克多告退后,妮可有些不忍地问道:“这个狄克他会成功吗?”

    “如果他足够聪明的话,瓦解那个自由民营地的机会是很大的。”维克多自信地笑了笑。

    “如果那个拜尔杀死他呢?”妮可知道布鲁斯决定不再插手维克多领地上自由民的问题,有些担心他们走后,维克多要面对的局面。

    “我会在平湖村的自由民中再任命一个村长,我很想看看那个拜尔能杀几个村长!”

    维克多的眼神有些复杂,他当然知道鼓动一个毫无根基的村长和拜尔争权夺利,纯粹是让他送死。但如果拜尔真的采取粗暴的手段杀死狄克,维克多也不会有任何损失,他会继续在平湖村中任命村长,而拜尔却不能无休止的杀下去,因为这会让他失去自由民的拥护。

    维克多叹了一口气,既然他已经放弃了血洗那个营地,就只能通过挑起平湖村的内斗来瓦解那里。

    野心只有用野心来对付。

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