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第176 迅鸟轻骑

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灿烂的阳光透过浓密的树梢在地上留下斑驳的光点,几只憨态可掬的迅鸟幼崽围着林间的光柱嬉戏打闹。这些圆滚滚的毛球挤作一团,看起来煞是可爱。两只年青的雄鸟为了争夺一支树枝相互扑咬厮打,不过从旁边观战的几只小母鸟可以看出它们是在向姐妹们展示自己的力量。当雄性首领迈着威严的步伐踱过来的时候,这两只小公鸟立刻老实了下来。

    几名炼金民兵推着小车走到鸟群的附近,大大小小的迅鸟立刻围了过来。小车里的紫蔗叶被倒在地上,迅鸟们却无动于衷,尤其那只强壮的迅鸟首领还发出一声不满地嘶鸣,似乎在催促着什么。民兵将一个木箱打开,几十只肥硕的地蜥被抖了出来,鸟群顿时兴奋了起来,它们追地短腿的地蜥满地乱爬。那几只肥嘟嘟的小迅鸟也蹒跚着靠了过来,雄性首领用强健的爪子按住一只地蜥,又把两个冒失年青迅鸟远远地赶走,三只成年雌鸟将地蜥撕碎喂到嗷嗷待哺的幼鸟口中。

    高岗上,维克多在观看下面这14只迅鸟进食的场景,他向身边的布索问道:“我现在有多少只迅鸟了?”

    “大人,一共37只。”布索答道。

    送走西尔维娅以后,维克多并没有回河口村的庄园,而是直接来到山区要塞。相比几个月前,维克多的山区要塞变得越发兴旺。

    炼金民兵开垦出的山地由最初的800多亩增加到2000多亩。这些山田零星地分布在要塞周边,主要种植蔬菜和地薯,也种少量的草药和浆果,这些产出除了供500多名炼金人类食用,还可以向河口村输送。由于这里安静又封闭,不受外界干扰,维克多还命令布索对斯佩尔特小麦、地薯和野菜进行育种,希望能够获得更优良的种子。除此之外,炼金民兵还砍伐了大片灌木从,用于扩大油木和乌涩果树的种植面积,相信几年以后这些珍贵树木的数量会大大增加。

    炼金民兵养殖的地蜥超过3000多只,每天平均产卵700余枚。地蜥卵供炼金人类食用,而地蜥侧为战獒和迅鸟补充营养。令维克多的惊喜的是,第一批迅鸟幼雏已经出壳,迅鸟数量达到了37只,分为四个种群。按照布索说法,迅鸟雌鸟每年繁殖一次,每次1—2枚卵,从雏鸟到成鸟需要三年的时间,再过一年那些年青迅鸟将形成新的族群,到那个时候迅鸟的数量将成几何级数提升,不过它们的数量还是会受到紫蔗种群的制约,布索估计现有的紫蔗林最多能供养800只迅鸟。

    “走!去兵器工坊看看。”

    山区要塞南侧的铁匠铺已经由简陋的木质雨棚变成了砖瓦结构的兵器工坊,依然没有修建围墙,岩砖砌成的柱子支撑起铁橡木房梁,屋顶的蒿草也变成了瓦片。山涧从兵器工坊外侧穿过,混着工坊的废水流向西边的悬崖,形成一道小瀑布落入大沼泽中。几十个加载了锻造技能的炼金辅兵在兵器工坊中忙碌不休,铁锤敲击铁砧的叮当声,通红的铁器塞入冷水的呲呲声,此起彼伏,不绝于耳。

    维克多满意地点点头,他有一明一暗两处铁器工坊。明的在山丘营地,负责打造木杆长矛、箭头、弩矢、皮甲和圆盾,也打造农具,马镫,马车部件等等民用器具。暗的就是这里,负责打造精铁锁甲,精铁短矛,精铁长剑,瑟银十字弓,瑟银弩矢,以及可拆卸的小型投石机。只要有材料,这两处工坊可以源源不断地制造精良的装备,武装维克多的军队。到目前为止,要塞的库房中储备了瑟银重弩200把,瑟银弩矢3000支,普通的瑟银十字弓500把,硬弓200把,长弓50把,精铁锁甲200副,精铁单手矛600支,精铁长剑300把。但维克多今天不是来看这些顶级装备的。

    “布索,我要你制造的迅鸟轻骑兵装备怎么样了?”

    布索说道:“大人,我们已经打造了一套。”说着,布索打开了一个柜子,将里面的装备一一放在长桌上。

    “大人根据您的要求,轻骑装备包括精铁单手矛,精铁短剑,三只精铁投矛,一张硬弓,一把瑟银十字弩,两个箭囊,一把铁锹,精铁锁甲,铁橡木圆盾,牛皮内甲,皮手套和皮靴。还有杂物袋,里面有取火石,止血药,解毒剂,麻痹药剂,粗糖块,缝合伤口的银针和细亚麻线。”

    维克多仔细打量这些轻骑装备,又问道:“测试过了吗?结果如何?”

    “测试过了,这些装备总重140磅,炼金民兵骑上迅鸟以后,迅鸟的速度降低3成,跳跃能力降低4成,奔跑距离减少5成。另外,硬弓在50米内可以射穿皮甲,60米内射穿锁甲,达不到80米内杀伤精锐士兵的要求。”

    维克多的领地辽阔,丘陵众多,还有400百公里的山区。控制这么大的地盘,维克多手中的力量已经足够了,但是北境的那块领地却孤悬于外,离这里有1000公里远,维克多有种鞭长莫及的感觉。最要命的是,还有索伦这个不怀好意的邻居,维克多非常担心索伦的势力会打击北上的自由民商团。为了应对这种情况,他需要一支能够适应山区地形的快速突击力量。

    战獒的机动能力极强,但对身披铠甲的骑士没什么好办法,那么迅鸟轻骑兵就是最好的选择。维克多的迅鸟轻骑兵是为拦截骑士小队而设计的,还要能够借助地形摆脱白银骑士的追击。然而迅鸟的负重能力却不足以承受这些装备,如果要减少防御装备,恐怕又会出现重大伤亡,此消彼长之下可能导致行动失败。维克多皱眉问道:“解决方案是什么?”

    布索说道:“把精铁单手矛换成以圆桐木为主材的瑟银单手矛,去除投矛,把精铁锁甲和牛皮内甲换成瑟银皮甲,硬弓换成瑟银短弓,就可以解决负重和硬弓杀伤力不足的问题。”

    布索口中的瑟银皮甲可不是牛皮甲,而是4公分厚的巨犀皮甲,这种巨犀皮制作的瑟银皮甲,灵活性与皮甲相当,重量轻于锁甲,防御力超过板甲,足以抵挡十字弩的攒射。可是维克多现在连牛皮都没有多少张,那有巨犀兽皮?

    “用牛皮不行吗?三层牛皮加瑟银制作瑟银皮甲能不能达到防御十字弩的要求?”维克多无奈地问道。

    “多用些瑟银,牛皮甲可以达到您的要求,但是重量将超出精铁锁甲。”布索一板一眼地说道。

    “算了,巨犀兽皮以后再想办法。你替我安排10个辅兵,10个伏牛民兵,30个灵猴民兵,5只战獒,15只炼金乌鸦到人马丘陵最北边的山区建立据点。”维克多果断放弃了牛皮制做瑟银皮甲的想法。

    “好的,大人。”布索点头问道:“他们的任务是什么?”

    “建一个山民营寨,探索周围的资源,潜伏下来,等候我的命令。”维克多刚说完,一个民兵走过来说道:“大人,炼金乌鸦带来了战锤佣兵团的消息。”

    维克多接过信笺,后笑道:“铁锤还是有想法的嘛。”

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    “疯了!铁锤团长你一定是疯了!我们都会死的!”

    “闭嘴!”

    胖韦奇蜷在简易的壕沟里瑟瑟发抖,豺狼人的长嚎,地精的惨叫让他心胆俱裂。其他的自由民商人也好不到那里去,个个吓得如鹌鹑一般。他们这些在城镇中厮混的人从没见过怪物长什么样,但也听说过豺狼人凶残的名声。当近距离接触这些吃人的怪物,他们才知道豺狼人远比他们想象的还要可怕。

    山民首领木头小心翼翼地说道:“铁锤团长,我们是不是替换一下那些兄弟?他们已经守了很长时间了,我担心他们会累倒?”

    “你能在晚上射中那些地精和土狼吗?做不到就躺下来睡觉,今天夜里靠这些兄弟,明天早上就靠我们了!”铁锤躺在壕沟里,眼皮都没睁开一下。

    借着篝火和月光,木头看到一名佣兵举起硬弓朝坡子下面射了一箭,阴影中传来一声短促的惨叫,那是一只躲在暗处偷偷射石块的地精。如此恐怖的射术,让木头咽了口唾沫。

    三天前,这帮无家可归的山民成了战锤佣兵团的一个问题。铁锤原本打算丢下他们继续赶路,但蛮牛提出要用这些山民为商队建立一个的补给据点,铁锤和两个老伙计经过讨论以后,决定采纳蛮牛建议。因为他们询问了老山民后得知,顺着山林向东走就是一伙豺狼人的地盘,再也没有山村了。豺狼人挡了路,那就一定要彻底肃清,下次的商队不可能有这样强大的阵容。既然要打豺狼人,那就把这些山民带上,一方面可以壮大自己的力量,等肃清豺狼人以后,让这些山民在这里定居,成为商路的第个一节点。

    铁锤告诉山民加入佣兵团就要和豺狼人作战,让他们自己选择。山民坚韧且勇敢,常常和豺狼人打交道,但在没有工事的情况下和豺狼人野战绝对是个愚蠢的选择。山民内部有了一场激烈的争论,最后老山民力排众议,决定附和战锤佣兵团。理由很简单,不同意就是死路一条,要么被领主的军队杀光,要么和佣兵团打一场,而那伙豺狼人迟早也会过来的。

    一百多号人顺着山林的外围走了三天的路,终于离开了布里亚特家的势力范围,也进入了豺狼人的领地。炼金乌鸦把方圆50里的情况调查的很清楚,大约有37只豺狼人在这片区域活动,它们奴役了少量的地精,驯养了十来只土狼,实力极其弱小。

    这伙豺狼人实力虽然微弱,但逃命的本事可不小,一旦遭遇强敌它们就会四散奔逃,铁锤那有时间和它们打游击,他们的补给已经不多了,现在又有一百多人要吃饭,整个队伍急需采集资源,补充食物。三个战熊老兵商议以后,决定把豺狼引过来,再歼灭。于是,他们选择了一个地势相对开阔的地方扎营,并只点一堆篝火。当晚,豺狼人果然来了。

    这伙豺狼人的战术和它们的同类没什么不同,驱赶地精奴隶袭扰人类营地,让猎物无法休息,再伺机拖走最孱弱的目标。然而,它们今夜注定一无所获,二十五个灵猴民兵手持硬弓守在营地的周围,地精的石块打在硬皮甲上毫无作用,而昏暗的夜色无法阻挡灵猴民兵敏锐的感知,他们每一箭都能带走一只地精的性命。天蒙蒙亮的时候,地精奴隶损失殆尽,豺狼人首领发出一声长嚎,它们暂时退去,等待下一个夜晚的到来。

    铁锤从沟里爬了起来,对守夜的灵猴民兵问道:“杰里,你们要不要休息一会?我们中午进去把那些畜生干掉?”

    杰里说道:“团长,我们不需要休息。随时可以作战。”

    “蛮牛,那些畜生现在在那?”铁锤转头向蛮牛问道。

    蛮牛看了看在天上盘旋的炼金乌鸦,说道:“东北方向,2公里外的树林里。附近还有3头豺狼在观察我们的动静。”

    “把豺狼人的斥候干掉,我们包过去!”

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