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第181章 开工在即

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维克多坐在客厅的主位上,妮可和安东尼分别坐在他的两边,管家乔佛莱毕恭毕敬地站在下面,等候维克多的问话。身为封邑贵族的管家,必须捍卫主人的尊严,哪怕是上位贵族也不能喧宾夺主,像维克多这样坐在主人的位置上,是极其严重的挑衅。但无论是妮可、安东尼还是乔佛莱,都没有提出任何异议,似乎这是理所当然的。一方面这里是别墅而非城堡,属于非正式的场合,另一方面也说明安东尼一家把维克多当成了这里的男主人。

    安东尼对乔佛莱恭敬的态度非常满意,或者说他对目前的局面非常满意。妮可晋升骑士以后,前来求婚的人络绎不绝,其中还包括特尔兰登伯爵的次子,只要妮可答应他立刻就成为男爵夫人。可是,无论父母如何劝说,妮可一概拒绝。妮可放着男爵夫人不做,非要当维克多的情妇,安东尼对此很费解也很郁闷。

    现在的情况就不一样了,妮可对维克多死心塌地,又成了领主,这对安东尼的家族来说简直再好不过了。安东尼深知,月精灵血脉出了名的难生育,一生能有一两个子嗣就了不得了,就算妮可和维克多有了孩子,也要去继承维克多的家业,而妮可的领地多半由她娘家的子嗣继承,说不定就是安东尼自己的后代。因此,安东尼的家族巴不得妮可和维克多就这么走下去。

    维克多对安东尼的小心思一无所知,他现在只想搞清楚,这一万多人到底该怎么管?

    “乔佛莱管家,那些平民主要吃什么?食物如何供应,又是怎么分配的?”

    “大人,平民的主要食物是黑面包、青麦粥和少量的豆子,隔几天也能吃到肉汤。我们建了几个仓库储存食物,食物由菜头领取并分配下去,每半个月,家族的车队就会运送粮食过来,储存在仓库中。”

    维克多好奇地问道:“青麦是什么粮食?”

    安东尼解释道:“青麦是北方特有的作物,产量是普通麦子的三倍,一年两熟。撒桑帝国的粮食储量非常富余,就是因为青麦的缘故。撒桑帝国的青麦也向我们三王国出售,只是因为彼此敌对的原因,青麦贸易只能在暗中进行,您的夫人......嗯。”说着,妮可就瞟了过来,安东尼改口道:“索菲娅侯爵就是最大的粮食商人,这些青麦都是由她的商队卖给我们约克家族。据说青麦的口感还不错,但价格也不便宜,市场上一磅青麦要卖到4个铜索尔,索菲娅侯爵提供给我们的青麦也要2个铜索尔每磅。我们贵族一般不吃麦粥,连面包都很少吃,您不知道青麦也很正常。”

    贵族主要食用肉、蛋、奶、蔬菜水果,几乎不吃麦类,有些大贵族会把白面包片垫在碟子上面,用餐完毕,这些面包片就会发给平民食用。维克多在侯爵府就是过着这样奢侈而又不学无术的生活,安东尼生怕维克多难堪,才这样循循善诱。但维克多可没功夫关注这些细节,他热切的问道:“青麦能不能在这里种植?”

    “没办法。”安东尼摇头道:“几千年来,教会和领主不断尝试移植青麦,试了无数方法,都失败了。”

    “那真是太可惜了。”维克多怅然若失,随即又释然,要是青麦可以移植到南方,人类国度就不是现在这个格局了,他打起精神又问道:“乔弗莱管家,现在有多少平民?每天消耗多少粮食?”

    “这个......”乔佛莱想了想,尴尬地说道:“大人,这个我还真不知道。恐怕要问一问工头和菜头。”

    维克多皱了皱眉,问道:“他们人呢?”

    “大人,工头丹尼斯和菜头帕波就在外面等候您的召见,现在要把他们叫进来吗?”乔佛莱鞠躬问道。

    维克多微微颌首,乔佛莱转身出门,片刻后他带着两个健壮的中年男子走了进来。这两个男人穿着崭新的粗亚麻短袍,头发还是湿的,显然刚刚沐浴过。他们朝维克多,妮可和安东尼分别施礼后,又拘谨地站在一旁。

    维克多向他们问道:“你们谁能告诉我,这里一共有多少人?其中多少青壮?每天消耗多少食物?”

    两人互相看了看,工头丹尼斯问难地说道:“大人,我们也不知道。”

    “哈!不知道?那你们知道什么?”维克多冷笑着问道。

    丹尼斯硬着头皮说道:“大人,石匠会一共来了500多人,我手下有30个大工头,100多个小工头,不是每个人我都能认识的。”维克多把目光转向菜头帕波,帕波连忙说道:“大人,我手下23个菜头,每人带十来个人,负责一个营地,具体多少人我还得去问问他们。但是,这里肯定不止一万人,许多人都是拖家带口过来讨生活。那些干不了重活的人,在菜头手下洗衣做饭,赚点小钱,混个温饱。”

    接着,维克多又问了许多问题,渐渐就把这些青壮的运转模式搞清楚了。

    安东尼是工程的总设计师,他带领十余个学徒完成设计后,将建造任务交给总工头丹尼斯。丹尼斯表面上是自由民,其实他是封臣家庭的子弟,有着非常丰富的建造经验,甚至有能力督造制式城堡。他将建造计划分解给下面的大工头,大工头再将建造任务分给小工头,小工头则带着青壮进行施工,而安东尼的学徒将和总工头丹尼斯共同监督。

    帕波是负责后勤工作的大菜头,他手下的菜头带着一帮人,雇佣平民洗衣做饭,打扫卫生,每天向帕波申请粮食、物资和佣金,而帕波则向管家乔佛莱支取。至于佣金如何分配,帕波期期艾艾了半天,才说出佣金每十天发放一次,每个营地每月10个金索尔,下面的菜头如何分配他不管。而石匠会则是每月发放一次佣金,每个大工头领取40个金索尔,也是由他们自己分配。

    “我要知道总共有多少人?每个营地有多少青壮?多少老人和孩子?石匠会手上有多少人?菜头手上又有多少人?你们回去把这些事情查清楚,再报给管家。另外,你们还有什么要求,现在可以提。”维克多向两个负责人说道。

    “大人,必须尽快让下面的人动起来,否则会出乱子的。”总工头丹尼斯老老实实地说道。

    帕波转了转眼珠,说道:“大人,我想带人开垦一些荒地,种些蔬菜。”

    “知道了,你们下去吧。”维克多淡淡地吩咐道。

    等两人退下后,妮可不解地问道:“维克多,你干嘛要过问这些事情?交给他们不就行了吗?难道你又有了别的想法?”

    “不!我没打算改变什么。我是为了算账。”维克多叹道。

    “算账?”

    “可不就是算账嘛。”维克多笑道:“建造我是外行,但这一次工程是个难得机会,我要搞清楚其中的成本,看看那里能省些钱下来,将来兰德尔领修建人工渠的时候,我才能知道需准备多少物资?多少钱?我可不像你们约克家这样物资充沛,财大气粗,必须提前准备好才不至于出问题。”

    安东尼接口说道:“我们约克家现在也很困难,最近还向索姆公爵借了一大笔钱,这次修建节制闸和水库已经尽了全力。”

    “所以,才要算账。”维克多面色严肃,问道:“安东尼爵士,你应该了解人工渠计划吧?”

    安东尼点头说道:“听埃德文老师说过,这是个伟大的计划。”

    “计划虽然伟大,花的钱可不少。如果不能精打细算,降低成本,恐怕人工渠永远是个计划而已。”维克多冷然说道:“所以,这一次的工程不仅要完工,还要看看那些地方能够削减成本。就目前来看,成本有两块,一是物资,一是工钱。我宁可多付工钱,也不愿意浪费物资,黑堡镇离这里差不多400公里,物资运输成本相当高,想办法把这块省下来,整体成本成本可以降低一大截。”

    “这次,我不打算再让菜头、工头这么上下其手,蒙混过关。首先,把人数搞清楚,不能让人吃空饷。其次,把每个营地的人数落实,物资按定额发放,菜头不能再随意申领物资。另外,菜头,工头都是人才,理应多拿些好处。不过,好处要发在明处。就以货币的形式,给每一个工头,菜头发放补贴,还有奖金,这样就不怕他们不卖力。”

    “呵呵,说起来菜头帕波是个聪明人,他知道我要严查物资,提前出了个好主意。”维克多笑道:“这次建造人工渠的时间比较长,如果所需物资能够在领地中解决一部分,后勤压力会小很多。妮可,你的耕地虽然比较少,但种菜养猪还是没问题的。让菜头带人开荒种菜,割草养猪,然后再将产出折价卖给家族,不但可以降低物资运输成本,工程结束后你还能获得耕地、养殖场、村舍和资金,也许还有一批领民为你效力。”

    “这不好吧。”妮可忐忑不安地说道:“我什么也没出,怎么会得到这么多的好处?这不是损害家族利益吗?”

    “不!不!不!这很好!非常好!”安东尼站起身,激动地说道:“维克多,埃德文老师说你是个真正的天才,哦,抱歉,我曾经不以为然,但现在我深信不疑!”

    “妮可,听着,你是这里的领主,领地的产出都是属于你的。将产出卖给家族,家族给予你金钱是理所应当的,这样做还可以大大降低家族建造水库和要塞的成本!没错,包括要塞!这些青壮不仅要在这里修建水库还要修建要塞,他们留在这里不是两年,而是四年。这里的基础设施越完善,产出越多,家族就越高兴!等水库修建好,那些菜地就可以转为耕地,养殖场也很重要,野猪远比牛羊要好养,用野猪替代牛羊可以省一大笔钱。对了,村舍也要建。两年后,会有更多的青壮来这里修建要塞,有了村舍,就能容纳他们。至于这里的一万多人,他们修建了家园,多半愿意留在这里,成为领民。四年后,要塞的兵源有了,后勤问题也解决了。绝妙的主意!”

    妮可目瞪口呆地看着兴奋的安东尼,而维克多则说道:“安东尼爵士,这些细节,我们后面再慢慢讨论。现在我看到了修节制闸的人,但那些石料了?还有你的修建计划能和我谈谈吗?”

    “是的,大人。”安东尼理了理衣领,重新恢复了优雅:“修建要塞的石料由王国提供,我们可以挪用一部分,用于修建节制闸。石料已经运到了契布曼领,随时都可以运过来。在此之前,我们要修一座石桥。”

    黑河自北向南流淌,将维克多的领地一分为二,契布曼领在黑河东边,妮可的领地在西边,虽然黑河比较浅,那也不是牛车能跨越的,修桥铺路是必须的工作。

    “黑河水浅,石桥不难修。不过,需要先在河的东岸修一个营地,便于接收石料。那里是您的领地。所以......”

    “没问题。请继续。”

    “在石料运过来之前,我打算先建一个巨型砖窑,消化挖掘水库和沟渠所产生的粘土,烧出来的青砖用于铺设人工渠底部。巨型砖窑我们已经建了5座,最多一个月就可以建好,我的弟子可以独立完成。那么,我会带人去修建节制闸。节制闸不过是个特殊的城门而已,埃德文老师已经画好了草图,非常简单,我估计两个月就可以建好。”安东尼顿了下,委婉地说道:“大人,后面的围墙,水渠,水库没有任何难度,我的弟子完全有能力胜任这项工作。我希望,节制闸完工以后,您能够同意我离开这里。您知道,观摩修建巨型要塞的机会并不多,尤其是埃德文老师的设计。”

    维克多笑的很开心,安东尼想去学习修建巨型要塞固然是一方面,维克多抛出的饵也是他选择避嫌的原因,总之,最后一丝阻碍已经没有了,巨大的人力物力彻底落入了维克多的手中。

    “安东尼爵士,我完全同意!”

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