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第188章 产业化与领民雇佣制

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清晨。

    初升的太阳将波光粼粼的河面染成金黄,令气势磅礴的金水河显得尤为壮美。

    轻风徐徐,裹着清凉的水气扑面而来,吹散了火之季最后一丝炎热,也宣告了风之季的到来。

    维克多站在高高的塔楼上,目光越过滔滔的河水,落在十几公里外的对岸。金水河南岸,上千只鱼人在河滩上奔跑嬉闹,而北岸则一只鱼人也看不到,只有披甲执锐的士兵在河滩上来回巡视。

    “安东尼爵士,河对岸的鱼人为什么没有过来?”维克多向身旁的内政官问道。

    安东尼走到塔楼的边缘,努力想看清河对岸的状况,却只能看到白茫茫的一片,他摇头叹道:“维克多,你的视力真令人羡慕。”接着,又解释道:“鱼人虽然是水栖兽人但不能长时间离开河岸,每隔一段时间,它们就要上岸晒一晒太阳,祛除身上的苔藓,否则就会死于苔藓病。鱼人喜欢在河岸上疯跑,就是因为身上的苔藓令它们痒的发狂。所以,任何入侵河岸的生物都会遭到鱼人的攻击,鱼人也因此被称为河岸鱼人或者湖岸鱼人。”

    “事实上,鱼人没能力横渡金水河,它们甚至不敢靠近深水区。金水河中有许多凶猛的水生动物会捕食鱼人,河中心的水蜥更不是鱼人可以应付的,那些10米长的怪兽才是金水河的霸主。”

    “成年水蜥会掀翻小船,捕食落水者,博瑞王国建国初期可是损失惨重。为了保护货物和人员安全,博瑞王国的船只越造越大。后来,博瑞人发现用水蜥油制作的蜡烛非常明亮,也没有牛油蜡烛的臭味,水蜥皮的品质也非常不错,这才开始建造专门捕杀水蜥的快船。”

    维克多拍了拍塔楼上的女墙,笑道:“听说一条水蜥价值1万金索尔。我都想在这座节制闸的基础上,再修建一座码头。”

    火之季的最后一个月,金水河岸的节制闸终于修好了。这座节制闸通体用坚固的灰岩建造,高20米,宽10米,长15米,墙体厚2米,设有两座塔楼,7个房间, 2间储藏室,可以驻扎50名士兵,完全就是一座小型城堡。

    节制闸虽然还比不上男爵城堡,但也不是鱼人可以撼动的,借助这个工事,完全可以在河边修建一座码头。安东尼却摇头道:“水蜥的价值还不足以让我们修建码头。”说着,他又苦笑:“我们也修不起。”

    修一个木质码头很简单,维克多动用200炼金民兵,只要十几天的工夫就可以建好。然而维护码头运转的成本却相当高昂,不仅要派遣士兵保护,还要修建配套的船坞并建造船舶。如果这里没有稳定的产出,那就没有修建码头的必要。更何况领地建设已经耗干了约克家族最后一枚金索尔,如果不是还有紫蔗酒贸易,西尔维娅连打劫的心思都有了。

    维克多也明白,现在当务之急是推动溪流水库和人工渠的建设,为将来的蚁人战争提供物质保障。

    “两天前,契布曼家向我采购了一批青砖。”维克多淡淡地说道。

    “青砖?”安东尼愣了一下,思索片刻后,大喜道:“对啊!我们可以向外出售青砖。这可以减轻我们修建水库和人工渠的负担!”

    在巨型砖窑出现以前,制作青砖是件费时费力的事情,领主好不容易积攒下来的青砖还不够自己用的,更不可能向外出售。约克家族仿造维克多的巨型砖窑,原本是为了出售青砖牟利,而修建溪流水库和人工渠本身就会产生大量的泥土,将这这些泥土制成青砖再兜售给其他领主,可以说是一举两得。如果运营得当,等于是其他家族承担了人工渠的修建费用,这将大大加快人水利工程的进度。

    维克多点头说道:“确实是这样。不过,在青砖的问题上,我有几点建议。首先是产量,我的巨型砖窑曾经一天生产过3万块青砖,你设计的砖窑产量可能还要更高。”

    安东尼有些得意地说道:“我采用了复式结构,每天最多能生产4万块青砖。”

    “很不错,可是生产的青砖越多,耗费的木柴就越多。如果不加以限制,我们很快就会陷入无柴可用的境况。我认为,砖窑每天生产两万块青砖是比较合理的。”

    安东尼颌首道:“有道理。”

    维克多继续说道:“其次是出售和定价。我希望人马丘陵的青砖能够统一出售,统一定价。具体的方法就是,那个领主开始修建人工渠,就由他负责青砖的出售和定价。”

    约克家族建了11个巨型砖窑,分布在各个附庸家族的领地中。领主们对工程浩大的人工渠还抱有疑虑,却对修建溪流水库很热心,可即便是修建溪流水库,也要耗费巨大的人力和物力,如果出售青砖可以解决这个问题,又有那个家族愿意把主导权拱手让人呢?

    想到这里,安东尼皱着眉,委婉地说道:“维克多,以我们的关系,我愿意支持你。可是,我毕竟只是约克家族的内政官,无权过问其他附庸家族的内部事务。依照埃德文老师制定的人工渠修建计划,兰德尔领将首先修建人工渠。你想要主导青砖的出售和定价,应该拿出一个合适的理由。”

    维克多点点头,说道:“市场就像森林一样,也需要保护和培育。滥砍滥伐会摧毁森林,让我们没有木材可用,胡乱销售青砖同样会摧毁市场。”

    “这......维克多,我不能理解你的意思。市场不是建在城镇里吗?它怎么会被青砖摧毁?”安东尼困惑地问道。

    维克多有些挠头,他不知道该怎么和安东尼解释什么是市场,于是决定不再纠缠这个问题。

    “好吧,你应明白人工渠的价值远在青砖之上。如果出售青砖能够帮助我们修建人工渠,即便没有利润,领主们也不会计较。对吗?”

    “这是毫无疑问的。”

    人工渠一旦贯通,可以让领主的耕地面积增长好几倍。相比耕地的价值,出售青砖只能算蝇头小利。安东尼认为大多数领主甚至愿意倒贴一些钱来完成人工渠计划。

    “好!”

    维克多继续说道:“贵族需要青砖修建庄园和别墅,而巨型砖窑的青砖产量远远大于贵族的需求。当贵族的庄园和别墅都修好以后,我们的青砖就无人问津。到那个时候,修建人工渠的费用将完全由各个家族自行承担,这是任何一个家族都无力承受的。”

    安东尼思索片刻,说道:“我明白了。也就是说销售青砖只能支持一段人工渠的修筑。可是,其他家族更不可能同意让兰德尔领独占青砖和人工渠的利益。”

    维克多心中冷笑,如果不是担心约克家族的附庸领主跟着做青砖生意,从而破坏青砖市场,维克多根本不想管他们的死活,只要兰德尔领先把水利设施修好就行。

    维克多一开始就知道,任何一个领主也没有办法独自完成规模宏大的水利工程,这不是财力和物力的问题,而是体制问题。

    农闲的时候,领民每年要向领主提供4个月的劳役,主要是收割庄稼和修建基础设施,再加上他们还要接受民兵训练,那有时间去挖土修渠?自由民接受雇佣是不错,可自由民的报酬极低,也就是填饱肚子而已。自由民努力干活是为了成为领民,当他们发现挖了几年的坑也不能成为领民,肯定要选择离开。就算领主愿意提高工钱,他的财政又能支持多久?至于强迫自由民干活,兰特皇帝曾这么干过,结果他死了。

    吉莉安跑过来购买青砖,给维克多提供了一个思路:把青砖做成一个产业,让这个产业带动水利工程建设。

    既然是产业,那必须是可持续的。

    首先资源要可持续。就青砖产业而言,粘土不用说,但森林资源需要保护,过渡生产青砖会造成木柴短缺,破坏野生动植物资源。所以必须控制青砖的产量,同时还要种植能够快速生长的灌木,作为木柴。

    其次市场需求可持续。仅靠贵族修建庄园和别墅的青砖用量,还不足以支撑这个产业。维克多可以扩大青砖的用途,但在此之前,不能让约克家族的附庸领主在后面操蛋。这也是他提出先由兰德尔领主导青砖销售的原因。

    最后劳动力必须稳定。迪恩重新主持砖窑村,带着一帮新手,每天的青砖产量只有区区5000块,再过些天可以达到每天10000块,等这些新手非常熟练以后才能实现巨型砖窑的最高产能。问题是,这些制砖匠未必愿意一直从事青砖生产。

    领民和自由民最大的区别就在于可以晋升为封臣,这才是平民孜孜以求的身份。另外,在遭遇灾害的时候,领民优先受到领主的保护,而自由民可能要自谋出路,他们的财产和安全都没有保障。

    为此,维克多打算将熟练的制砖匠纳为领民,享受领民的一切权利并承担相应的义务。其他领民也可以在维克多的产业中谋取职务。这就是维克多设想的领民雇佣制。

    领民雇佣制看似简单,其实是将领民从单一的农业生产中解放出来,从事更多的专业化生产,比如木器制造,纺织,铁器制造等等,不需要他们如何精通,只要能熟练掌握一两个环节就行。

    一旦实行领民雇佣制,无论是自由民还是领民,有活的时候做工,没活的时候种地,灵活且高效。假设,兰德尔领的一处木器工坊处于闲置状态,维克多下达建造50辆马车的订单,木器工坊在平民中雇佣熟手,完成订单后平民拿着工钱回去种地,木器工坊再次关闭。由于这些人只掌握一个或几个环节的生产工艺,离开了兰德尔领的产业体系,这些技能将毫无价值。因此,兰德尔领的民众将成为维克多的忠实拥护者。

    维克多并不想向约克家族介绍领民雇佣制,但也不能让青砖产业毁在外行的手中。安东尼说的委婉,意思却很明白。维克多率先主导青砖销售,钱也赚了,人工沟渠也建了,占尽所有的好处,结果其他家族连汤都喝不上,他们怎么可能会同意?

    “兰德尔领的人工沟渠都不通,其他家族建了人工沟渠又有什么用?”

    维克多笑了笑,说道:“最关键的问题还是在于青砖的销量。所以,我们必须设法扩大青砖的销量。人马丘陵周边的领主用不了太多的青砖,但如果他们也向外出售青砖会怎么样?”

    “这是什么意思?让我们的邻居也建造巨型砖窑?他们都向外出售青砖了,那还有我们什么事?”安东尼有些急眼了。

    维克多摇头笑道:“不是让他们生产青砖,而是让他们销售青砖。等周边的领主建完庄园以后,我们以相对低廉的价格向他们提供青砖,他们见有利可图,自然会向其他领主兜售。”

    “另外,我会下令制作不同规格的青砖,分为贵族用砖,封臣用砖和领民用砖。贵族用砖可以接受订制,篆上指定的花纹,无非就是在模具上下功夫而已。许多有钱的封臣也想用青砖建房屋,封臣用砖就是为他们准备的。领民当然用不起青砖,可那些村子大多是用铁橡木做栅栏,铁橡木栅栏后面没有射击平台,反击能力有限。如果用青砖加夯土在栅栏后面修一道三米厚的砖墙,栅栏的防御力会大大增加,砖墙上还能安置弓箭手。如果一头凶暴豺狼人突破了铁橡木栅栏,却被砖墙掩埋了,你说领主们会不会愿意为自己的村子修建砖墙?”

    “青砖的销路可以解决,但我们出售青砖的初衷不是为了牟利,而是为了建造人工水利系统。人马丘陵大大小小十几个领主,个个都向外出售青砖的话,水利系统就永远建不起来!”

    安东尼哑口无言,过了好一会,他摇头叹道:“真难以想象,你没有去白塔求过学,竟能想出这么细致的策略。这是不是商业贵族的天赋?”

    维克多心中一动,说道:“我倒是很想去银白高塔看看。”

    “你应该去看看。那可是神选者时代遗留下来的建筑,非常壮观。我可以请埃德文老师为你写一封介绍信,白塔学者们一定会欢迎你的到访。”安东尼顿了顿,又说道:“我马上就要回黑堡镇,你的意见我会转告给家族高层,相信他们会做出合理的抉择。”

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