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第213章 可以滚了!

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“尊贵的老爷,我原本是黑堡镇的自由民商贩,因为人马丘陵遭遇蚁灾,这才和几个同行组建了一支商队,雇佣了战锤佣兵团,四处贩卖货物......”韦奇见加罗特男爵饶有兴趣,心中大定,解说地愈发卖力起来。

    这个时代既没有报纸,也没有网络,信息传播的途径有限,速度缓慢,就算是普通人也喜欢听吟游诗人、商队、雇佣兵和流民讲述千里之外的故事,何况需要时刻了解各地局势的领主贵族。

    加罗特男爵对韦奇行商的经历不感兴趣,却对黑堡镇的规模,蚁人的特征,蚁灾的经过与后果颇为关注,并亲自提了许多问题。

    韦奇是一个精明的人,他原本就不打算将商队与山民的关系说出来,既然男爵对商道最核心的内容毫不在意,他乐于重点描述冈比斯的风土人情,各地的特产物价,以及蚁灾和人马丘陵的情况。

    其实,韦奇所知道的内情十分有限,但作为一名圆滑世故的商人,察言观色是他的本能,伶牙俐齿是他的强项,他不动声色地就把握了谈话的节奏,不但将加罗特男爵关心的问题叙述地生动饱满,还不着痕迹地吹嘘自由民商队的成就和潜力。就连亲历蚁灾的铁锤都被韦奇的故事所吸引,其他人更是听的津津有味,加罗特男爵还时不时露出微笑。不知不觉中,大厅中的气氛变得轻松了起来。

    韦奇费了半天的口舌,满足了纳维尔人的好奇心。加罗特男爵终于开口问道:“你打算在我的领地做什么生意?”

    韦奇转了转眼珠,还想继续卖弄嘴皮子,可见到男爵的一只靴子正踏在夜刃豹的头上,顿时打了个激灵,老老实实地说道:“我们想购买火元素水晶。

    顶级元素水晶可以作为礼物送给巅峰骑士,像加罗特这样的小领主就算挖到顶级水晶也没有资格巴结巅峰骑士,但大贵族会用5万金索尔的价格收购他的水晶,或者提供其他方面的支持。普通的元素水晶经过名师打磨也能卖个好价钱,而天然的元素水晶还不如宝石原矿值钱。但无论价格高低与否,元素水晶都只在贵族圈中流传,一个自由民商贩不应该了解这种东西。

    韦奇指名要购买火元素水晶,这令加罗特有些吃惊,他怀疑这个来自人马丘陵的自由民商贩是受某位贵族的指使,因为骑士当中能够使用火元素水晶的只有蔷薇女王一人。可是,蔷薇女王会缺火元素水晶吗?

    带着这样的疑惑,加罗特朝管家维达尔使了个眼色,吩咐道:“去把火元素水晶拿过来。”

    维达尔转身向库房走去,片刻工夫,他将一个箱子放在韦奇的面前,打开后说道:“这些都是火元素水晶。”

    箱中的水晶一共7块,有大有小,大的与手掌差不多,小的只有指甲盖那么大,色泽也各有差异。韦奇和铁锤互相看了看,都是一脸懵懂。

    见到这种情景,加罗特男爵心中有数了。应该是人马丘陵的某位“小人物”想要打造一套火元素水晶首饰,讨好蔷薇女王,可惜这个“小人物”根本不懂火元素水晶,他甚至连商队都没有,所以才找了一个自由民商贩来采购水晶。

    连名号都不敢报的角色,只能是个无名之辈。加罗特失去了探询的兴趣,却有赚钱的欲望,他决定狠宰一刀:“火元素水晶非常珍贵,每盎司00金索尔,这里面差不多200盎司,你们就付8000金索尔吧。”

    这些火元素水晶拿到纳维尔王都出售,也就值个00金索尔的样子,加罗特狮子大开口,开出了8000金索尔的天价,就是想狠宰那个“小人物”一刀。

    8000金索尔是什么概念?七口人的领民家庭,忙活一年,差不多能挣二、三十个金索尔,韦奇在黑堡镇做一年的生意,也就00多金索尔的利润。战熊佣兵团打生打死,从头到尾的全部收入也没有0000金索尔。这样一笔巨款可以让铁锤铤而走险。

    作为新晋的封臣,铁锤不懂什么是渠道,什么是终端,他对任务的理解就是,赚更多的钱,拉更多的人入伙。到目前为止,一切还算顺利,有五十几个山民男女或被强迫,或自愿地加入了佣兵团,他们还赚了8000金索尔和几十块白水晶,再加上维克多给的0枚紫金币,战锤佣兵团拥有30000多金索尔的财富。

    战锤佣兵团拿的出来8000金索尔,但铁锤更清楚拿钱出来的后果!

    铁锤和韦奇都不知道火元素水晶的行情,甚至无法分辨真伪,好在韦奇了解红宝石和红榴石的特征,他可以确定眼前的这些水晶不是传统宝石。而铁锤非常了解纳维尔领主的秉性,因为他是纳维尔山民出身。

    在铁锤看来,加罗特男爵狮子大开口是必然的,如果痛痛快快地把钱掏出来,后面的麻烦才刚刚开始。在纳维尔,不同村寨的山民为了几袋食盐,几车粮食,几个女人,都要打的头破血流,何况是有钱的肥羊?就算加罗特男爵放他们走,男爵领的山民也要出来抢一把。再者说,为了十几块不知真假的水晶,花8000金索尔,那一定是脑袋被牛屁股夹了,还被灌了一脑子牛粪!铁锤现在只想按照纳维尔人的规矩办事,他要抢劫水晶!

    在战熊佣兵团的时候,铁锤曾多次协同多铎的骑士作战,他对骑士的敬畏远不如自由民商贩。这一路上,铁锤与蛮牛同行,他隐隐可以感受到维克多深不可测的实力,绝不是加罗特男爵这样的小领主可以匹敌的。

    骑士确实强大,可面对十个蛮牛也得跪!我强你弱,不抢都对不起纳维尔人的传统。不过,铁锤能够活到现在,说明他并不是个鲁莽之徒。

    反正加罗特男爵和他的骑士总要回王都,等他们走了以后,再动手也不迟。就是不知道他们会不会带上水晶,也许应该派尘隼盯着......

    “我一个铜索尔都不会出!”

    “你说什么?!”加罗特男爵怒视着韦奇。

    韦奇不了解火元素水晶,但也知道男爵把他当作肥羊来宰。作为一名商人,头可断,血可流,肥羊是万万不能做的!就在铁锤盘算如何抢劫的时候,韦奇盘算着如何踩高买低。

    顶着男爵吃人的目光,韦奇谄媚地笑道:“尊贵的老爷,我有个更好的提议,一定能让您满意!”

    韦奇接过蛮牛手中的粗亚麻口袋,从里面取出一个密封的陶罐,递给了维达尔管家。在韦奇的示意下,维达尔用小刀破开木塞,看了看里面的东西,又闻了闻,茫然地问道:“这是什么东西?”

    “这是......嗯......紫糖......对!是紫糖!人马丘陵的特产。”韦奇捻起一块方形粗糖,丢入口中,说道:“味道非常甜美!”

    维达尔不知道韦奇给粗糖改了个好听的名字,他也拣起一块“紫糖”放入口中,然后整个人的表情都舒展开来。眼见自己的管家眉飞色舞,吃了一块又一块,加罗特男爵连忙招手示意他过来。

    糖罐摆在了桌子上,男爵看到里面是紫色的小方块,闻着有一股清香的味道,他皱了皱眉,问道:“什么味道?”

    维达尔不客气地又抓起两块,边吃边说:“唔......很甜......有点像蜜糖......”

    加罗特男爵可不会吃来历不明的东西,他把目光转向韦奇,韦奇连忙说道:“尊贵的老爷,紫糖和紫蔗酒都是用人马丘陵的紫蔗做的。我用性命担保,绝对可以食用!”

    “老爷,紫糖的味道甜美清香,比蜂蜜还好吃。如果用容器封住,紫糖储藏3年以上的时间,都不会变质。紫糖可以直接食用,还可以泡水喝,也可以加在奶油里面,烤肉的时候,涂抹一些紫糖,肉的味道特别鲜美......”

    韦奇开始介绍紫糖的种种好处,当他说到紫糖不会变质的时候,加罗特就动心了。

    纳维尔北部的巨石山脉蕴含着丰富的矿产资源,是人类国度最主要的精铁和铁料产地,在博瑞人开发七大联岛之前,那里还是精金矿的主产区,即便是现在,巨石山脉中还有2座精金矿和2条秘银矿脉,而巨石山脉以北就是兽人横行的北部荒野。

    兽人和怪物都是智慧种族,也会使用武器,狗头人就是最好的矿工,地精能够打造武器和装备。兽人想夺取这里的矿产资源,再加上地精和狗头人繁殖的太快,每隔几年,强势的兽人氏族就会驱使无数的地精、狗头人进攻巨石山脉,人类学者把这称为兽潮。

    为了抵御兽人,兰特帝国和教会早在800年前就共同修筑了巨石要塞群,现在纳维尔王国承担了守卫巨石要塞的责任。当兽潮来临时,巨石要塞会被围困很长时间,再加上山路崎岖,补给困难,纳维尔人对易于储藏的食物需求量很大,对食物储藏技术也很敏感。

    纳维尔人率先发现蜜糖和甜水果能快速恢复士兵的体力,然而蜜糖是奢侈品,水果容易腐烂。纳维尔人用本地特产的青樱果尝试酿酒,可惜酸到无法下咽,但他们还是发明了“水果肉”和青樱果蜜饯。所谓“水果肉”就是把青樱果和肉一层层地保存在大桶中,使肉更容易保存,味道虽然差,但不像咸肉那样,需要饮用大量的水。至于青樱蜜饯,那是闻名天下的美食,只有贵族才能享用。

    加罗特男爵此时也顾不得紫糖有没有毒,他尝了一块,顿时一股清甜的味道在舌蕾上化开,不像蜂蜜那样甜腻,还带着一股清香,味道非常不错。

    加罗特不动声色的问道:“紫糖在人马丘陵是什么价?”

    韦奇毫不犹豫地说道:“ 32个铜索尔一磅!比盐贵一些。”他故意多报了5个铜索尔。

    “你有多少?”

    “800磅。”韦奇犹豫了一下,还是老老实实地说了出来。

    “哼!”加罗特冷笑道:“800磅的紫糖,你就想换走8000金索尔的元素水晶?也许我的鞭子可以让你清醒清醒。”

    “尊贵的老爷,我还有件礼物想要献给您。”韦奇深深地鞠躬,又从袋子里拿出另一个罐子。

    “这又是什么?”管家维达尔好奇地问道。

    韦奇从罐子里取出一枚紫色的果子丢入口中,说道:“这是用粗......紫糖腌渍的蜜饯。”

    维达尔毫不客气地抓了一把,塞入口中,“嗯.....好吃.....比青樱蜜饯还好吃!”

    “你这老狗!你吃过青樱蜜饯吗?”加罗特男爵一把夺过了罐子。

    维达尔抹了抹嘴,笑嘻嘻地说道:“吃过!三年前吃过。”..

    “老爷,风之季的时候,我们用冈比斯的青樱果和紫糖,制作了这种蜜饯。当然,冈比斯的青樱果品质和个头都不能和纳维尔的青樱果比.....”韦奇看到加罗特正仔细观察手中的蜜饯,连忙解释道:“这个......卖相是差了一些,但口感绝对不比蜂蜜腌渍的青樱果差!”

    蜂蜜腌渍的青樱果呈琥珀色,像宝石一样晶莹剔透,而这种青樱蜜饯紫到发黑,外表有一层油光,就外观而言,普通的贵族肯定不会食用,但不包括纳维尔的领主。加罗特男爵吃了一颗,酸酸甜甜的味道确实很独特,让他十分喜欢。

    韦奇抓住机会,说道:“尊贵的老爷,纳维尔的青樱蜜饯在东部行省卖40铜索尔一粒,在人马丘陵卖300铜索尔一粒。”

    加罗特男爵眼角跳了一下,青樱蜜饯在纳维尔王都的出售价为32铜索尔每粒。

    “纳维尔的蜂蜜在东部行省卖个金索尔每磅,在人马丘陵卖0个金索尔每磅!”

    加罗特男爵心里更痛,他卖给商会的蜂蜜价格是个金索尔每磅。

    “领主老爷,纳维尔的青樱果漫山遍野,因为果实太酸,蜂蜜太少,每年都要白白烂掉许多。”

    韦奇热切地说道:“一磅蜂蜜能腌制两磅青樱果,大概是50粒,每磅紫糖差不多能腌渍00粒青樱果。而紫糖的价格远远低于蜂蜜。”

    “我明白你的意思!”加罗特男爵摇头叹道:“可惜,太便宜了!”

    “领主大人英明!”韦奇开始以男爵的家臣自居,他点头哈腰地说道:“这么便宜的紫糖怎么能给贵族老爷食用!”

    “所以,我还有件礼物!”

    韦奇小心翼翼地从袋子里捧出一个白银打造,黄金镶边的盒子。韦奇郑重的模样让管家维达尔接盒子的动作都小心了许多。

    加罗特男爵盯着盒子中如霜赛雪的细密晶体,好奇地问道:“这是什么?”

    “雪糖!也叫霜糖!”韦奇一脸严肃地说道:“领主大人可能没有听过它的名声,因为这种东西只送不卖!”

    “雪糖也是人马丘陵的特产,但高贵的约克家族从不向外出售雪糖。只有冈比斯的大贵族才能得到约克家族的馈赠!不过,有些商队会用30金索尔每磅的价格在黑堡镇收购雪糖!当然,他们出再高的价钱也买不到雪糖。”

    “领主大人,请您用少许雪糖撒在蜜饯上,再看看。”

    雪糖落在蜜饯上,立刻被油亮的蜜汁粘住,细密雪白的晶体在光线下熠熠生辉,紫黑色的蜜饯就像披上了华丽的外衣,显得光彩夺目,让人爱不释手又垂涎欲滴。

    加罗特男爵忍不住又吃了一颗,他只觉得这一次的味道比上一粒好了十倍不止。韦奇看到男爵享受的表情,知道时机已经成熟,开口道:“尊贵的老爷,我没有8000金索尔,只要您把火元素水晶送给我,我可以让您源源不断地获得财富!”

    “然后呢?”加罗特男爵笑道。

    “然后,我负责送粗糖和雪糖过来,您的人负责腌渍新蜜饯,我会用20铜索尔每粒的价格收购您的蜜饯。”

    “蜂蜜青樱果卖到人马丘陵要300铜索每粒,这种雪糖蜜饯你就出价20铜索尔?”加罗特冷笑道。

    “老爷,我跑了一趟行商才知道什么叫生意。我出的价格是低了一些,可上下打点,各地抽税,运输耗费都是本钱。”韦奇隐蔽地瞄了男爵一眼,低声说道:“这还是看在您能提供火元素水晶的份上。”

    加罗特男爵在心底里同意韦奇的说法。纳维尔的粮食贸易被索菲娅侯爵的商会垄断,酒水贸易被博瑞王国的艾菲索斯家族垄断,现在索菲娅侯爵也开始涉足酒水贸易,她的紫蔗酒在纳维尔大受欢迎。为此,两家商会暗斗不休,但无论这两大商会怎样拼杀,其他家族的商会都无法撼动他们的地位。

    两大商会在纳维尔赚的盆满钵满,加罗特也眼红过,他和其他几个家族联合组建了一支商队,想要分一杯羹,却赔得血本无归。不谈盗匪和运输的问题,光是各地领主层层收税就让他们吃不消了,联合商队也只能偃旗息鼓。

    对贸易的认识,加罗特男爵远比韦奇要深刻的多,货物只是一方面,商道才是关键。雪糖蜜饯前景不错,可要是交给两大商会经营,价格只会被压得更低,而且还会得罪生产蜜饯的家族。从这一点上来说,雪糖蜜饯必须另寻出路才能赚到钱。

    “老爷!”管家维达尔眼冒金光,抓着加罗特男爵的胳膊使劲晃。

    加罗特男爵甩开维达尔,哈哈笑道:“好!你们把紫糖和雪糖留下,可以滚了!维达尔把水晶收回库房。”

    笑容瞬间凝固在韦奇的胖脸上。

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