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第224章 筹建黑市

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王都税务官特尼斯子爵从后面追了过来,他先对面色不悦的朱蒂施礼道:“美丽的朱蒂夫人,很抱歉打扰您了。”

    维克多拍了拍胳膊上的小手,温言道:“亲爱的,你先去回去吧。一会我再去找你。”

    朱蒂这才转嗔为喜,轻轻捻起裙裾向特尼斯还礼,柳腰轻摆,款款而去。看着苗条婀娜的背影登上马车,特尼斯由衷赞道:“真是位出色的美人。”

    赞美贵族的伴侣并非轻佻无礼,而是一种恭维。维克多笑着说道:“特尼斯,我正打算找个时间去拜访你。”

    特尼斯一阵尴尬。维克多是他的生意伙伴,他本应当率先登门拜访,以尽地主之谊,可直到现在才出面寒暄,算是非常失礼。好在贵族的脸皮向来很厚,特尼斯诚恳地解释道:“我的朋友,在爱德华王子回归之前,没人会去打扰你。以我目前的身份资历,可不敢在这种时刻任性妄为。失礼的地方,还要请你谅解。要是我错过今天这个机会,只怕你连和我说话的时间都没有了。”

    爱德华王子安全回归,冈比斯的政局尘埃落定。维克多作为约克家族的代表,必然要受到王都大贵族的热情招待,各种宴请活动将接踵而来,他还真的不一定有时间能与特尼斯单独会晤。

    维克多看了看天色,笑道:“我可以理解你的难处,但时间已经不早了,我与美人有约,晚宴就免了吧。不如去贸易区逛逛,我们边走边聊。”

    特尼斯大喜,招来随驾的马车。两人登上马车,车夫一抖缰绳,敞篷马车向内城区驶去。

    布利诺尔的贵族区没有商铺,王都的贵妇名媛也没有购物休闲的习惯。她们想要服装珠宝的时候,会召见顶级的设计师,裁缝登门服务,为期量身订做,而日常用品自然有管家采购。这种习惯让维克多不用陪自己的女人逛街购物,少了许多麻烦,也少了许多乐趣。

    “特尼斯,我一直搞不明白,我每年需要缴纳的年金怎么会那么高?侯爵领的年金只怕也没有20000金索尔吧?这么大的一笔钱,真的让我很吃力。”维克多对特尼斯抱怨道。

    特尼斯愕然问道:“20000年金是你自己交的?”

    维克多心中一动,默默地点点头。特尼斯沉吟片刻,说道:“按照王国的年金制度,各地领主每年要缴纳领地物产的两成和固定的金币数量。子爵领缴纳的固定税金是3000金索尔,你缴纳20000金索尔税金何止是比侯爵领高。。。。。公爵领也不过是15000金索尔而已。”

    “怎么会这样?!”维克多又惊又怒,20000金索尔可不是一笔小钱,如果不是从那个倒霉的刺身上发了一笔横财,他还真交不出这多钱,然而年金年年缴,横财不会年年有。

    “你先别着急。”特尼斯苦笑着摇了摇头,解释道:“你应该听说过一句话,附庸的附庸不是我的附庸!所以,王国只能向独立领主征收年金,而领主缴纳的物产,指的是领主自身的收入,这里面不包括领民的两成收获,不包括家族封臣的自有收入。这样算下来,领主根本交不了多年金。可即便如此,各地的领主还在想方设法逃避缴纳年金。册封附庸领主和封臣是常见的做法。”

    “约克家族就是最好的例子。人马丘陵的领主大多是约克家族附庸领主,他们不必向王国直接缴纳年金,只向约克家族供奉五成物产。这就意味着,除了约克公爵领,王国只能从其他附庸领征收到一成物产,他们还不必缴纳固定税金。约克公爵再通过补助的方式,把附庸领主缴纳的供奉返还两成。从而达到逃税的目的。”

    “对于大领主的这种做法,我们也没什么好办法......”特尼斯顿了顿,叹气道:“其实,王国最想征收的是各个领地的物产,包括粮食、矿石、优质木材、兽筋、草药、香料、皮革、亚麻布、腌肉等等,对于固定税金王国并不是很在意。为了敦促各地领主缴纳物资,王国规定,凡是不能足额缴纳物资的领主,施以十倍罚金。”

    “我的确没有缴纳任何物产......兰德尔领的情况你也是清楚的,连自给自足都还做不到,那有物产可交?”维克多摊了摊手,目光闪烁地问道:“可就算十倍罚金也不至于要20000金索尔吧?”

    “我的朋友,你不会故意漏掉紫蔗酒和粗糖吧?至于咖啡和雪糖,我可是根本就没有征收啊!”

    特尼斯笑眯眯地说道:“紫蔗酒价值惊人,而索菲娅侯爵向外出售的紫蔗酒份额只向王国缴纳了半成。王国根据紫蔗酒的贸易总额,计算出你的罚金。”

    “那也没有20000金索尔这么多!”维克多沉默片刻,硬邦邦地抛出一句。

    “确实没有这么多!”特尼斯点点头,正色道:“最主要的原因是王国财政困难!根据元老院当初的表决,约克家族镇守人马丘陵,王国免除其二十年的年金。但其中不包括兰德尔领,因为你不是约克家族的附庸领主。所以......”

    “所以,我变相的在为整个人马丘陵,还有索菲娅的商会,向王国交税?”维克多指着自己的鼻子,一副冤大头的模样。

    “呃......如果约克家族正常缴纳年金,仅凭人马丘陵的精铁矿资源,王国至少也能收到价值15万金索尔的精铁。现在,只收20000金索尔的罚金,王国已经做出了很大让步。”特尼斯委婉地表示已经给了优惠,又摇头笑道:“我只是没想到,这笔钱然是你一个人在交......当然,这是你的家务事,我不便置喙。”

    维克多哑口无言,现实情况就是他在为自己的前任和现任买单。好吧,按照华国的传统,为自己的女人买单不是什么了不起的事情。可恨的是,西尔维娅从头到尾都没有哼过一声,直接把他就给装进去了,这让维克多有些恼火。

    考虑到自己也隐瞒了秘银矿的事情,维克多心里又平衡了许多。至于索菲娅,毕竟是他曾经的爱人,名义上的妻子,她现在又面临困境,生死不知,维克多也不能计较太多了。

    “我现在加入约克家族,还来得及吗?”维克多满怀期待地问道。

    既然不能和自己女人计较,那只能挖王国的墙角了,虽然希望渺茫。

    果然!特尼斯夸张地叫道:“那怎么行!你现在可是在册的独立领主!而且......名声远播!”

    “王国财政很困难吗?”维克多左右看了看,适时的转移了话题。

    “确实很紧张。”特尼斯严肃地说道:“从人马丘陵遭遇蚁灾开始,王国就开始积极备战。北部诸郡一次安置15万流民,把这些人全部登记入册,并从中训练了8万民兵,8000士兵,这些人吃喝粮饷不算,光是军备物资就让王国捉襟见肘。再加上各军团装备的更新换代,财相大人已经不敢出门了......戈隆侯爵大人天天派人蹲他......”

    维克多一脸沉重的摇了摇头,深深地叹了几口气,什么话也没有说。

    冈比斯家大业大,开支也大,财政困难没什么奇怪的。戈隆侯爵就算把财政大臣剁吧剁吧也榨不出几两油来。不过,这种困局也不是没有办法解决。王国没钱,但领主贵族有钱啊!就连世代经商的自由民都很富裕,何况传承几百年的大家族呢?只要王国以年金为担保,发行国债,支付利息,就可以解燃眉之急。但维克多绝不会多管闲事。

    就不告诉你,就不告诉你!民间财富都集中到王室的手中,自由民商会还能赚谁的钱?你穷我富,挺好!

    不知不觉,维克多和特尼斯已经到了贸易区。此时,天色渐晚,大多数商铺已经关门打烊,马车直接驶到特尼斯家族的商铺门口。

    看到特尼斯带着贵到访,商铺管事连忙招呼伙计打开大门,点上粗大的牛油蜡烛,维克多走进商铺,四处大量,发现货架上都是奢侈品,琥珀、蜂蜡,蜜糖,宝石,香料、优质皮货,精美的工艺品等等,唯独没有看到咖啡。

    “怎么没有咖啡和雪糖?”维克多皱眉问道。

    “没有咖啡。”特尼斯缓缓地说道:“你卖给我的咖啡和雪糖,走在半路上就被瓜分了。家族商队每经过一个领地,那些领主都要抽成,他们不要钱,只要咖啡。商队到了王都,咖啡已经所剩无几了......各种人情往来,各种上门索要,我也招架不住啊!”

    “咖啡贸易反而让你赔钱了?你不打算再做了?”维克多似笑非笑地问道。

    “不!我需要采购更多的咖啡,哪怕价格再高一点也没关系。”特尼斯认真地说道。

    “那不是赔得更多?”维克多不置可否。

    “说实话,咖啡具有火元素亲和效应。可以帮助我们这些学者恢复精神,清醒头脑,是非常难得的饮料。我经营咖啡虽然赔钱,但人情是无价的。希望你能提高咖啡贸易的份额,我可以出加价两成......再高的话,我就没办法了。”特尼斯苦笑着说道。

    兰德尔领咖啡的年产量最高可达到8000磅,维克多给特尼斯的咖啡份额是每年200磅,每磅5金索尔,给契布曼家的份额是每年300磅,每磅4金索尔。市面上,咖啡的收购价是每磅40金索尔,但基本上卖不到。而维克多、特尼斯和契布曼伯爵都没有在咖啡上赚到多少钱,特尼斯甚至还在赔钱。这些都在维克多预料之中。

    咖啡通过正常的贸易途径,经过领主的层层盘剥,怎么可能赚到钱?维克多低价、限量向两个家族出售咖啡,只是为了抬高咖啡的身价,传播咖啡在骑士圈和学者圈的名声,真正想要攥取暴利还要依靠自由民商路。严格意义上来说,走私渠道的价值远高于任何货物。

    渠道维克多已经在建设了,但终端同样重要,而私货的终端当然是黑市。契布曼领的松林镇算是一个黑市,现在是时候在王都也建一个黑市了。

    “天黑了,我们回去吧。”维克多看了看肃立在旁边的管事和伙计,转身走出商铺。

    特尼斯心中一动,也跟了出去。两人坐上马车,当行驶到僻静的地方时,微风乍起,维克多细若游丝的声音传到特尼斯的耳中。

    “我说,你听。”

    特尼斯不动声色地转头他顾,维克多继续说道:“咖啡贸易让你赔钱,不是朋友之道。我有个建议......咖啡份额我给你提高两倍,但多出来的咖啡,每磅的价格是18金索尔,你可以让商队的管事设法夹带这些咖啡,藏在车壁里。这些咖啡运到王都以后,你再设法高价卖出去,最好在外城的自由民中培养代理人,让他出面兜售,这样你既不会得罪同僚和沿途的领主,还可以从中获利,你也不用再赔钱赚人情了......”

    维克多喁喁私语宛如魔鬼的诱惑,让特尼斯怦然心动。

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