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第302章 熊团

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“大家应该都知道,领主的村子控制着近300平方公里的区域,每个村的村长由领主的封臣担任。他们不仅要保卫家园,还要向领主提供士兵。这些士兵大多是村长的子侄兄弟,还有养子。”

    战熊佣兵面面相觑,维克多忍不住笑道:“我当初给你们找老婆的时候,顺带着你们也有了养子养女,这些小家伙都成了我的小侍从。不过,大多数情况下,村长只收养孩子不收女人,除非那个女人特别漂亮。”

    “你们这些家伙现在都不止一个女人纳尔森除外!”

    格鲁大嚷道:“也快了!琳达正在张罗这个事!纳尔森经常在外面花钱偷腥,琳达心疼钱,准备给他找几个免费的!”

    “混蛋!”

    “哈!哈!哈!”

    纳尔森举起木杯朝挤眉弄眼的格鲁丢了过去,他恼羞成怒的模样引发了众人的爆笑,维克多也不禁莞尔,等大家消停了下来,才继续说道:“封臣的孩子到了五岁,父母便会在流民或者自由民的子女当中挑选同龄孩子作为养子养女。”

    “这个我们知道。”老佣兵肯特接口道:“流民父母养不活的孩子,要么丢在教会的贫济院,要么交给封臣家庭收养。如果孩子被封臣老爷看中了,他们还能得到一笔劝金。有些人贩子专门靠这个发财。但是,我听说卖给封臣老爷的孩子过的都不错。”

    拐卖人口是教会严厉禁止的罪行,人贩子只要被抓住,必受绞刑。不过,贵族和封臣特别热衷于劝金收养,大贵族收养小家族的子嗣,封臣收养普通人的儿女。小男爵当初就被索菲娅劝金收养,先是作为她的养子侍从,最后又成了她的丈夫。

    养子变丈夫!

    维克多眼中的奇葩关系却是很普遍现象,他晃了晃脑袋,说道:“我们今天只谈约克家族的封臣养子,不谈其他!”战熊佣兵们聚精会神,他们那里知道自家大人正转着古怪的念头。

    “封臣的养子养女倍受关爱,他们与封臣的亲生儿女同吃,同住,同浴,同眠,接受同样的教育和武技训练。”

    纳尔森探头惊呼道:“大人,这不是您说的侍从吗?”..

    “是扈从,不是侍从。封臣的儿女都是自由民的身份,没资格拥有侍从。当然,扈从和侍从的本质一样。”

    “有钱的村长会尽量多收养一些孩子,他们往往需要一间能够容纳几十个人的大餐厅。村长家庭对养子视如己出,这些男孩既是亲子的扈从,也是彼此的兄弟。不!他们之间关系比血脉兄弟还有紧密。”维克多笑着说道:“亲子和养子同龄,又睡在一间屋里,这可比亲兄弟还要亲密。事实上,亲兄弟经常带着各自的扈从兄弟打群架。”

    格鲁大声赞道:“这样好。都是一群小狼崽子。”

    “小狼崽子很贴切的形容。”维克多点点头,说道:“到了8岁,他们开始接受基础的武技和战术训练。2岁的时候,他们参加第一次狩猎活动,如果表现的好,村长的亲子便能被骑士选为侍从,他和他的扈从兄弟一同搬进骑士的庄园,接受正规的侍从教育,包括服用强健体魄的药剂,学习更高明的武技和战术。”

    “骑士侍从5岁的时候有资格参加约克家族举办的比武大会,只要取得好名次,便能带着自己的扈从加入獠牙军团的预备队。然后,他们要和其他预备队员一道,接受为期三年的严格训练。例如,全副武装,背负沉重的行李长途奔袭,熟练掌握各类武器的运用技巧,出色地完成各种战术演练。只有那些能够经受种种严峻考验的人,才能最终成为獠牙军团的士兵。”

    “对约克家族的子民而言,成为獠牙军团的士兵是莫大的荣耀。虽然他们没有酬劳,但只要服役二十五年就能为家庭增加80亩的封田。”

    “獠牙军团的士兵有权选择一名扈从作为他的辅兵,辅兵一般由扈从轮流担任,其他的扈从回归家庭,结婚生子,帮助养父母保卫村落。他们可都是獠牙预备队的精锐战士。如果军团士兵不幸阵亡,辅兵将接替其位置。这就是獠牙军团能够迅速补充兵力的原因,而养父母家庭也得以保留80亩的封田。”

    “獠牙士兵在服役期间要接受战术指挥训练,熟悉约克家族的手令、旗令、号令、鼓令,他们非常擅长协助骑士作战,也能和同僚结成小队,应付不同的敌人。两人配合、三人配合、二十人配合,最多是两百人协同作战。这对他们来说不是难事,因为他们从小就耳濡目染。”维克多顿了顿,说道:“军团士兵每年有五个月探亲假,在休假期间,扈从辅兵将接替他的岗位,而他本人也会把军团的新战法教给其他扈从和家庭成员。约克家族向来鼓励士兵这么做。”

    “到了43岁,士兵可以选择退役。此时他和他的扈从都能获得领民身份,也有了各自的家庭和子女。军团士兵必须担负起教育孩子的责任。有些孩子会成为封臣家庭的养子,重复父辈的道路。”

    纳尔森咽了口唾沫,说道:“五岁启蒙,八岁训练,十五岁学习獠牙战法,军团服役二十五年,难怪獠牙军团是精锐中的精锐。”

    “没这么简单啊!”

    维克多叹了口气,说道:“他们不单是精锐士兵,还是约克家族的士官、指挥官、教官。他们把学到的战法、战术、指令传给自己的家庭成员,约克家族的在册子民都掌握獠牙军团的指挥口令。”

    “我们试想一下,当豺狼人族群袭击一个偏僻村落的时候,村长立刻就能组织民兵保卫家园,他的扈从就是他的副手,他的兄弟、儿子、侄子将带领各自的扈从组成一支支作战小队,按照獠牙军团的战法与豺狼人周旋,或者剿杀敌人、或者固守待援,或者组织突围,不管村长做出那种选择,民兵小队都不会手足无措,他们从小就知道该怎么配合,又该如何对付豺狼人。”

    巴里特接口道:“一脉相承的战法、战术、指令,哪怕他们不认识,只有是约克家族的子民就能相互配合。”

    “的确如此。”维克多点头笑道:“如果约克家族的商队恰巧路过,他们凭号角声相互沟通,约定战术打法,合作歼敌。打完之后,大家再坐下来畅饮美酒,聊一聊彼此在军团中的关系。”维克多又对巴里特说道:“比尔村长能够率领你们作战,全靠他的扈从兄弟。他们从小一块长大,一个眼神一个手势就能明白对方的意图。”

    “獠牙军团的士兵和他的扈从完全可以组织一队人马协同作战。”

    “养子制度形成最基本的作战小队,而獠牙军团把家族的领主、骑士、子民联系在了一起,最终形成聚散灵活的狼群。”

    格鲁恍然大悟:“我说约克家族的军队怎么和蚁人拼的那么凶。原来他们是在援助自己的兄弟啊!”

    维克多沉默片刻,叹道:“那天,我根本不相信妮可的扈从能把0000名士兵分成00个作战小队,现在我信了。”

    “这是一支有信念的军队,他们与亲人并肩,为家族而战。我们的步兵方阵才是散兵。”

    纳尔森不服气的道:“大人,步兵方阵怎么是散兵?他们军容整齐,肩并肩”

    “靠匕首维系的整齐!”巴里特看了纳尔森一眼,冷冷的道:“散兵才需要残酷的军纪,但我认为就算有军纪,他们该崩溃还是会崩溃。”

    “三成。”维克多笑了笑,说道:“死伤超过三成,什么军纪都不管用了。”

    战熊佣兵个个表情凝重,会议室内鸦雀无声。纳尔森左右看了看,涩声道:“大人,我以为您是吓唬那些小子的”维克多默默无语,纳尔森站起身走到他的面前,单膝跪地,郑重的道:“尊贵的主人,我以封臣的身份向您建言,自相残杀违反后背权利,这将彻底瓦解家族的军队。”

    维克多扶起纳尔森,沉声问道:“要是有人因为怯战导致佣兵团任务失败,害死了战友,你们怎么处理他?”

    “没收他的武器,扒掉他的战靴,胆小鬼必须光脚滚蛋!”一个老佣兵叫嚷道。

    “光脚是很严厉的惩罚吗?”

    “我们宁可死也不愿意光脚!”纳尔森拍着自己的肩背,说道:“大人,我们穿上战靴就不再是普通人。既然当了佣兵,难免会有死伤,我们唯一能依靠的是同伴的后背。我们发过誓要保护彼此的后背,不管他是不是懦夫。”

    “那他要是害死一千人呢?”

    纳尔森愣了半天,喃喃道:“这怎么”

    “你想说这怎么可能?”维克多站起身,双手撑住桌子,“领主也有一条法则,绝不让手下执行必死的任务。我做到了。”

    “蚁人进攻山丘营地,我抵抗到最后。因为我比你们所有人都强大!”战熊佣兵面现惭色,维克多话音一转,又道:“可我需要你们!”

    “几个月前,我和多铎王国的内古斯子爵交过手。那是一位强大的超凡骑士,我相信他能轻易杀死任何一只豺狼人,而豺狼人根本伤不到他。”维克多继续说道:“北境有数千只豺狼人。内古斯骑士一个人要花多长时间才能杀光它们?”

    格鲁小心翼翼的试探道:“五年?”

    “五年?五百年他都杀不光。除非他先把那些豺狼人都阉掉。”

    众人哄堂大笑,维克多却道:“有了军队就不一样了内古斯子爵只要带领000士兵,最多三年就能彻底肃清豺狼人!”

    “骑士需要士兵,就像士兵需要骑士!”

    “蚁人会战,约克家族的骑士冲在了最前面,獠牙军团的战士拼死追随。他们深知骑士主君全部战死,家族将遭受毁灭性的打击。没有家族,士兵将失去荣耀,失去家园,失去地位,失去财富。”明锐的目光扫过所有人的脸庞,维克多缓缓道:“如同佣兵失去战靴。”

    “脱掉战靴容易,肩负家族的希望却很困难。我们兰德尔家族没有骑士,没有獠牙军团,那怎么办?丢掉家族,丢掉领地,继续做一个卑微的佣兵?”

    “绝不!”

    战熊佣兵吼声如雷,震的壁炉里的火苗一阵晃动。维克多满意地点点头,说道:“几百个人抗不起一个家族,那就几千个人抗,几万个人抗。我们要招募更多的军队,保卫兰德尔领!大军团势在必行!在坐的每一个人将来都要统领数百名士兵。”

    “誓为大人效死!”众人起身喊道。维克多回到主位,抬手示意大家入座,说道:“我提出方阵战术是一个错误,因为我根本就没考虑清楚战术假想敌是谁,这就好像我锻造了一把屠龙剑,却找不到巨龙那么兰德尔家族军队应该如何建设?”

    纳尔森咂了咂嘴,说道:“要不,我们模仿獠牙军团?”

    维克多沉吟片刻,摇头道:“狼群战术是领主通用的战法,它灵活多变,机动性强,补给压力小,容错率高,即使战况不利也不至于全军覆没,但它缺乏攻坚能力。我们人类在兽人战争中节节败退就说明这一点。”他又苦笑道:“而且,狼群战术主要围绕骑士来打,我们缺的就是高端武力。”

    维克多的话半真半假,炼金龙蜥的战斗力足以媲美大骑士,到了必要的时候就得拿出来用,没什么好顾虑的。然而,传统战法唾手可得,维克多根本不稀罕,只要他开口,约克家族马上就会安排教官,帮他训练军队。

    兰德尔家族一旦使用獠牙军团的指挥口令,将成为约克家族事实上的附庸。

    维克多对此持无所谓的态度,反正兰德尔家族现在是王室的附庸,每年还要上缴2万金索尔的税金,真要做了约克家族的附庸,这笔钱还能省下来。然而,西尔维娅根本不提这件事情,她表面上对大军团战略不支持也不反对,暗地里却饶有兴趣。约克家族以技术共享的名义,把士兵训练方法和各类锻体药剂配方都送给了维克多,唯独没有指挥口令和小队战术配合的内容。

    教会也在干同样的事情,培罗主教为米勒神父配备了一个牧师助手和十位圣武士,其中一名老圣武士有事没事就跑到训练场,观摩步兵方阵演练,他还常常指导士兵运用长矛的技巧。

    其中的缘故,维克多了然于心。事实证明,狼群战术不能帮助人类军队打败兽人,而大军团战略已经具备了客观条件,溪流水库和新农牧体系可以解决人口和粮食补给的问题。

    约克家族和教会都期待大军团开花结果。维克多甚至相信冈比斯的各大势力也在琢磨新战法。

    谁的军事技术领先一步,谁就能在竞争中获得优势。在这种情况下,维克多无论如何也不会放弃大军团战略,他现在所能依靠的只有这些佣兵。

    战熊佣兵的骨干在会议室里交头接耳,争论不休,过了好久,巴里特才站起来说道:“大人,我认为不能全盘否定步兵方阵的思路,这只是一种战术,对付鱼人、豺狼人和地精还是很好用的。至于半人马和食人魔之类的大型怪物,我们没有碰过,提不出什么有用的意见。”

    “不过,当务之急不是确定战术打法,而是要解决军队编制,后勤补给,指挥方法,奖惩措施等等问题。”

    维克多摸了摸下巴,说道:“有道理,是我太心急了。你有什么建议吗?”

    巴里特默然垂首,无奈的道:“大人,我现在一点头绪都没有。”

    “要我说,根本就不用考虑这么多!”纳尔森大声道:“大人,我们都是佣兵出身,没有骑士,还不是一样活下来了。大军团不就是人多吗?那我们干脆组建几个800人的佣兵团好了。”

    “然后呢?”维克多抬了一下眼皮,有气无力的问道。

    “实战!”纳尔森昂首挺胸的答道:“打着打着问题就来了,打着打着问题就解决了。不就是死人吗?当佣兵那有不死人的?”

    纸上谈兵不如酣畅淋漓的一战!

    维克多好似醍醐灌顶,大笑道:“说的好!不输怎么会赢?我们输得起就赢得了!”

    纳尔森兴奋的道:“大人,我们打谁?”

    “打谁都没你的份。”

    维克多说道:“我们组建两支军队,一支是传统的护卫队,负责保卫领地。另一支是大型佣兵团,专门帮助各地领主解决难题。”看了一眼蔫了吧唧的纳尔森,维克多又道:“就叫熊团。纳尔森勋爵担任大团长你先别激动,是名义上的。”

    “头,你先拿鱼人过过瘾,以后会有机会的哈哈!”

    “纳尔森小子干瞪眼了。”

    众人纷纷调侃纳尔森,巴里特率先站起来说道:“大人,让我来组建熊团吧。其他老伙计都能接替我的工作。”

    维克多想了想,便应允了下来:“也好。我给你2万金索尔的资金,配50名精锐射手,5名精锐战士,20个工匠,你还可以挑选5个战熊佣兵和25名家族护卫。另外,水银会给予情报支持,至于人员招募和物资补给就靠你自己解决了。”

    “大人,放心。这些都是我的老本行。”巴里特自信的笑了笑,又问道:“大人,我们第一个目标是那?”

    维克多思索片刻,缓缓说道:“熊团是为了练兵,山地、森林、平原,各种地形都要尝试一下那就先去沃顿草原碰一碰豺狼人吧。那个地方人去少了还真不行,非常适合大佣兵团作战。”

    “必不负大人所托。”巴里特鞠躬行礼。维克多还想再叮嘱两句,一只炼金乌鸦从窗外飞了进来,扑扇着翅膀,落在了桌上。

    维克多解下乌鸦腿上的信笺,上面写到:我们找到了半龙人部族,伊莫森求见大人。

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