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第317章 教宗的意图

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图尔南斯出生于艾尔王国的一个牧师世家,他的曾祖父和父亲都是战斗牧师,先后在对抗黄昏豺狼人的战斗中牺牲。年幼的图尔南斯深受家庭的影响,一心想成为一名学者神父,然而他的体魄强大,信仰坚定,心思单纯,唯独不够聪明,连最基本的数学也学不好。为此,图尔南斯没少受小伙伴们的嘲弄,尽管他顺利通过修道院的圣光遴选,但也只能接受圣武士的启蒙,最终竟成为唯五的六级圣武士之一,而且是最强大的一个。

    第一圣武士的名号没能改变图尔南斯对学者神父的向往和钦慕。年轻时的图尔南斯喜欢聆听驻守神父与领主的交涉,他们说每一个字他都能听懂,但就是不明白整句话的意思。图尔南斯相信这是学者神父的睿智,并努力模仿,他时刻铭记克莱门特的教诲:不明白就问,问到明白为止。

    所以,第一圣武士成了高阶神职者中有名的烦人精,他对政治谋略和上流贵族的奇闻轶事有着强烈的好奇心,卖弄见识是他的最恶劣的嗜好。他总是用一些隐秘吊起别人的胃口,当你竖起耳朵准备听个究竟的时候,他又会一脸遗憾的告诉你:事关重大,我不能说!

    博瑞大主教奥雷格和教宗克莱门特,以及图尔南斯的父亲出自同一个修道院,在同一位导师的门下接受见习牧师的训练。可以说,奥雷格和克莱门特见证了图尔南斯的成长,熟知他为人秉性。

    克莱门特认为图尔南斯并不愚笨,只不过他的身体过于强大,灵魂侧重于对自身的控制,对繁杂的信息显得不够敏感。这是凶暴战士的共性,也就是俗话说的:四肢发达,头脑简单。

    简单的人做起事来格外的专注持久,图尔南斯磨练武技能把头发眉毛都练秃。被这种家伙黏住,任何人都感到头疼。

    现在,图尔南斯黏住了奥雷格。红衣大主教决定满足第一圣武士的好奇心,否则他会喋喋不休的问个不停,反正这家伙的嘴巴就像南方要塞的城墙一样严实。

    “好吧。我给你解释清楚。”奥雷格在裁判长原先的位置上坐下,说道:“索菲娅侯爵以商业贵族自居,她完成山上部族的委托,不仅会得到一个乌鲁萨和两个武器大师的追随者,还能凭借山上部族的友谊,彻底垄断亚瑞特的贸易。但是,她和冈比斯王室的关系恶劣,奥加尔岛的变故让她意识到自己已经卷入了几大势力的博弈之中,剑齿虎商团的处境十分危险。如果她把这群野蛮人送过河,奥古斯特家族极有可能联合拉扎鲁斯,直接宣布她的死讯……这几乎是必定的!所以,她要借着野蛮人的势力去和冈比斯王室谈判,先设法保住自身的地位,而不是考虑商会的发展。”

    “再来看撒桑帝国。山上部族与人类的关系一直很冷淡,这一次他们请索菲娅侯爵带领野蛮人南下,说明野蛮人可以和人类交流,至少他们尊重我们人类的领地。对于撒桑帝国来说,这是与野蛮人结盟的契机。可惜,山上部族找错了帮手,撒桑帝国不能容许三王国和野蛮人搭上关系,但他们也不能拒绝野蛮人通行请求……谁也不知道这些蛮子会做出什么样的反应?”

    “弗里德斯院长亲自设计了野蛮人南下的路线,避开多铎和冈比斯王国,从索菲娅开拓的隐秘商道直接进入纳维尔王国,再从野外绕路到苏斯王国,最后抵达我们博瑞王国。这一路上,我们教会掩饰了野蛮人的行踪和目的地,连纳维尔国王都不了解具体的信息。”

    “前一段时间,大团长的密使给我带来了他的亲笔信,他希望博瑞王国留下索菲娅,只要野蛮人顺利渡河,大团长和弗里德斯院长会通过枢机院要求拉扎鲁斯大主教联合奥古斯特家族宣布索菲娅的死讯。这样一来,等于掐断了三王国与山上部族的联系。而博瑞王国与撒桑帝国没有根本上的利益冲突,博瑞王国的商队想要与野蛮人贸易,必须通过撒桑帝国的领地。撒桑帝国凭借地理优势,再设法借助博瑞王国的商队与野蛮人结盟。”

    图尔南斯转了半天的眼珠子,瓮声瓮气的说道:“大团长和弗里德斯都是笨蛋!让索菲娅加入撒桑帝国不是更好?”

    “因为博瑞王国有船啊。”奥雷格摸了摸鼻子,无奈的解释道:“博瑞王国占据7大联岛,谁都威胁不了他们。撒桑人想送野蛮人过河得靠博瑞人,博瑞人想和野蛮人贸易又仰仗撒桑帝国的道路,双方只能互相合作。”

    图尔南斯一拍脑袋,恍然大悟的“哦”了一声。

    奥雷格继续说道:“亚瑞特山一定有矿物,撒桑帝国和野蛮人结盟势必打破现有的平衡。大规模的统一战争不是我们想看到的结果。而野蛮人面临的麻烦也是一个现实问题,在没弄清楚答案之前,撒桑帝国不会轻举妄动。谁会和麻烦结盟呢?先把野蛮人留在人马丘陵,再设法找出事情的真相,而且……”奥雷格转头对克莱门特说道:“其实,你是想把西尔维娅的目光引向南大陆,对吧?”

    克莱门特点点头:“光辉骑士团的理念没有问题,行事风格却过于激进,撒桑帝国与神灵骑士直接对抗的后果就是两大阵营全面开战。幸好兰德尔子爵横空出世,他的节制闸真是绝妙的一笔。南方的领主向南,北方的领主向北,内部矛盾应该在谈判桌上解决。”

    “你认为,新农牧和水利工程都是兰德尔子爵的手笔?”奥雷格惊讶的问道。

    “我也不能确定。不过……银白高塔的水平你还不了解吗?”克莱门特摇头笑道:“我仔细研究了人马丘陵的变化,发现所有的事情都与兰德尔子爵有关……我原本还没有怀疑他,但这孩子居然把刺芸豆种在了丘陵上,又推出了公共马车……别出心裁的思路与新农牧和水利工程如出一辙。难得他对我们教会很有好感,所以我要亲自见见他。”

    “嗯!”图尔南斯很是认真的点了点头,像足了一位大主教。..

    克莱门特突然问道:“艾菲索斯家族是怎么回事?”

    奥雷格沉吟片刻,摇头道:“艾菲索斯家族把持财政大臣的职务300多年。对此,博瑞的王都贵族一直颇有微词,艾菲索斯也没少干打击政敌的事情。为了维持商路畅通,艾菲索斯家族与其他王国的大贵族保持密切来往,博瑞宫相在外交事务上常常借助艾菲索斯家族的人脉,最近几十年,他们甚至有了‘博瑞外相’的称号。最重要的是,他们太有钱了!”

    “艾菲索斯家族积攒的财富比任何一个执政家族都要多。这一次,艾菲索斯侯爵私自处决冈比斯的密探给彼得公爵找到了借口。我确保艾菲索斯侯爵的家族成员不受牵连,也算对得住他每年5000金索尔的捐赠。”奥雷格叹道。

    第一圣武士凑过来问道:“艾菲索斯很有钱?有多少钱?”

    “艾菲索斯家族数百年的积累不会少于000万金索尔。”顿了顿,大主教又道:“五大家族承诺,拿出00万金索尔的资金建设博瑞王国的公共运输系统。”

    “这是博瑞王国的内部事务,我们不会干涉。”克莱门特笑了笑,又问道:“艾菲索斯商会怎么处理?”

    “商会由执政家族轮流掌管,其他家族行使监督权。彼得家族是这一届的执政家族,彼得公爵让他的长子雷蒙领导商会。”

    “也就是说,彼得家族主导了这件事情?”

    “是的。”奥雷格肯定地点了点头。

    “五大家族相互掣肘,任何议题他们都能扯上一年半载。”克莱门特皱眉问道:“我很好奇,彼得家族付出了什么样的代价,说服其他家族还不露半点风声?”

    奥雷格靠在椅背上,笑着说道:“有消息称,彼得家族的塞维林大师改良了精力药水的配方,新药水的效力远超普通的精力药水,能够显著提升骑士晋级的成功率。”

    “改良配方?”克莱门特神色一动,问道:“消息确实吗?”

    “我的战斗牧师和圣武士熟悉博瑞王国每一个骑士,新配方的事情瞒不了我,彼得公爵也没有必要欺骗我。”奥雷格说道:“有迹象显示,新配方要用到亚瑞特独有的药材。”

    “这就合理了。”莱门特点头道:“亚瑞特山的贸易关系到新药水的原材料,那商会就不能由艾菲索斯家族控制。也难怪他们招揽索菲娅的条件如此优渥。”

    “嗯,我也是这么想的。”第一圣武士很严肃地颌首,表达自己的意见。

    克莱门特思索片刻,继续说道:“索菲娅拒绝了博瑞王国的邀请,人马丘陵又将修建港口。五大家族恐怕不会善罢甘休。”

    “软的不行,只能来硬的。”奥雷格见克莱门特面无表情,又补充道:“你放心,我绝不会让五大家族破坏你北上南下的战略构想。”

    “哼。我有什么好担心的?博瑞王国地处东南,别人威胁不到七大联岛,他们同样奈何不了其他势力。所谓的强硬手段只能是些见不得光的伎俩。”克莱门特摩挲着秘银权杖,无所谓地说道。

    奥雷格干笑了一声,说道:“这我就不知道了……彼得家族似乎有让索菲娅低头认输的信心。但是,你也别指望博瑞王国会派遣学者和工匠帮助人马丘陵建造港口。”

    克莱门特沉默片刻,笑道:“这是个全新的开始,博瑞王国不积极参与是他们的损失。”

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    “这是难得的机会,你们不参与是你们的损失!”

    红港码头区的低语旅馆,假面兄弟会成员的聚会场所,血手老大红胡子挥舞着毛茸茸的胳膊,凶狠地盯着各大黑帮的代表,阴恻恻的说道:“实话告诉你们,假面兄弟会今后就是南风商会的外围。兄弟会现在由我们血手做主,谁要是敢坏我的事情,谁就得死!”

    摄于红胡子的气焰,凶狠狡诈的黑帮头子们一个个默不作声,隔了半天,一位面容阴鹫的瘦子开口道:“红……血手老大,兄弟会势力扩张到多铎和撒桑人的地盘当然是好事,可商会都是为贵族老爷服务的,我们暗算温布尔顿商会,那不是找死吗?”

    “嘿嘿,温布尔顿商会可不是一般的商会,商会的管事都是骑士……”红胡子环顾左右,说道:“放心,我们不需要直接对付温布尔顿家的商会。那些和温布尔顿商会合作的商贩才是兄弟会的目标,我要让他们背叛温布尔顿商会,无论用什么手段!”

    “对付商贩当然没问题。”另一个黑帮头目接口道:“但是,各地的同行也不是善茬,他们和治安官都有联系,我们动商贩等于砸了他们的招牌。厮杀火并我们不怕,招惹到治安官那就要命了。大家别忘了,一年前,兄弟会的一支人手折在了冈比斯的深水城,连双刀尼古莱都没能逃出来。”

    “双刀”尼古莱是假面兄弟会暗中培养的精锐佣兵,一对弯刀使得出神入化,罕逢敌手。不同于普通的黑帮成员,尼古莱专门负责镇压东部联盟的盗匪,是一名真正的战士。然而,尼古莱和他的手下却无声无息地死在冈比斯的深水城,假面兄弟会在深水城的据点也被连根拔起。虽然没有确实的消息,兄弟会的高层都相信尼古莱是被深水城的治安官处理掉的。这件事情再次证明,兄弟会绝对不能招惹治安官的戒条。

    “尼古莱都死了,谁能逃的掉?再多的人命也不够填的!”

    “是啊,杀了看门狗,主人就不乐意了。”

    “这事急不得。”

    几名黑帮老大交头接耳,议论纷纷。红胡子站起身,撑着桌子说道:“上面的事情由上面的人做主。我不能把话说得太明白,但我可以明确地告诉你们,多铎王国绝对不会管那些商贩的死活!撒桑帝国很快也不会过问这些事情。大家放手去干!”

    黑帮老大们目光闪烁,场面沉寂了下来。

    “砰!”

    酒杯重重地砸在吧台上,一个年老的侏儒在吧台后面喊道:“都滚!我还要做生意。”

    老侏儒是低语旅馆老板,他对兄弟会头目的态度恶劣,却没人敢表示不满。红胡子看了老侏儒一眼,转头道:“大家回去和兄弟们说清楚,这事不干也得干!散了,散了,都散了。”

    众人起身告辞,临走前也没忘记向老侏儒致意。等所有人都离开旅馆,红胡子才对老侏儒说道:“胡克老大,这次多亏了你。要不然血手兄弟会就完了。”

    “我已经退休了,现在你才是血手兄弟会的老大。”老侏儒胡克取出一个杯子,倒上酒,递给红胡子,问道:“雷蒙少爷接受你的建议了?”

    “没有明说。”红胡子举起酒杯,一饮而尽,呼出一口浓烈辛辣的酒气,得意的道:“看得出来,雷蒙少爷很赏识我……下等人当然要下等人对付,贵族老爷们那能想到商贩这种小角色。”

    老侏儒想了想,又说道:“红胡子,拼命的事情让下面的人去做,尽量把自己摘干净,这样你才有当酒馆老板的机会。”

    “哈哈,胡克老大,我会当上勋爵!”红胡子大笑了几声,又正色道:“老大的话我一定记住。”

    “记住就行。以后血手兄弟会的事情与我无关。你也不用再来了。”老侏儒淡淡地说道。

    “胡克老大,这是我的酒钱。”红胡子的脸上露出满意的笑容,丢下一个沉甸甸的钱袋,大摇大摆地离开了旅馆。

    大门被重重地关上,旅馆恢复了往昔的冷清,一个瘦弱的年轻人从楼上走了下来,他满脸鄙夷的说道:“真是个白痴!”

    “老鼠,你没有必要嫉妒凡人。”老侏儒抖开钱袋,数十枚紫金币叮叮当当地落在吧台上。年轻人喉头滚动,忍不住咽了口唾沫。老侏儒捡起一枚紫金币,丢向年轻人,问道:“房间准备好了吗?”

    年轻人接住紫金币,眉开眼笑的说道。“是的,老师。”

    老侏儒转身爬上二楼,走进一个逼仄阴暗的房间,躺倒在木板床上,阖上双眼,默念咒语,一股隐晦的波动将他的意识拉向遥远的所在。当他再次睁开眼睛的时候,看到的是蔚蓝的天空。

    “这具身体还算不错。”老侏儒摸了摸胳膊上强壮的肌肉,颇为满意的说道。

    “我是阴影议长,你是那位?”不远处,一个小男孩开口问道,他的身边围坐着一群男女老少。

    老侏儒抚胸行礼,说道:“尊敬的议长大人,我是阴影议员‘巨人’。”

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