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第323章 黄金团

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火之季的一月末,距离约克家族举办的军团比武大会还有55天,整个人马丘陵都忙碌了起来。

    平定蚁灾、新农牧、水利工程、斩杀异化龙兽伊图戈斯,这些非凡的事迹通过商队、吟游诗人、银白高塔和教会之口,传遍整个人类国度,把约克家族的声望推倒了顶点。

    包括撒桑帝国在内的实力大贵族都派出使者前往金水城,向约克家族表示祝贺的同时,顺便观摩水利工程建设,以及探听野蛮人的秘密。

    无论各大势力抱有什么样的目的,人马丘陵的军团比武大会注定是一场举世瞩目的盛事。

    截至目前为止,金水城接待的贵族子弟超过900多人,其中有22名骑士和03名见习骑士,他们有的来自极北的条顿公国,有的来自遥远的东部联盟,多数都是落魄家族的次子次女,年幼的还不到2岁,年长的则超过40岁。

    他们或者孤身一人,或者带着两名扈从,不远万里来到人马丘陵只为参加约克家族举办的军团比武大会,在大会上展示技艺、才华和品质,为自己博取一个前程。

    大贵族非常注重名声,吸引人才就是名声带来的好处。

    不过,能够影响到整个人类世界的军团比武大会十分罕见,这得益于西尔维娅公布了新农牧技术。教会为了表彰约克家族的卓越贡献,命令各地的驻守神父宣扬约克家族的名声和人马丘陵的富庶,沿途的教堂还为贵族子弟提供旅行所需的物质保障,而各地的实力领主也对约克家族邀请作出积极回应,备下重礼,赶赴人马丘陵,并没有像往常那样从中作梗,干出半路截人的事情。

    新农牧技术让所有人都受益,而神灵骑士临近陨灭时会变得强大无比,易怒好斗,历史上甚至发生过神灵骑士挑战教皇的事件,那位殿下想看看光辉天使到底有多厉害,却迫得教皇东躲西藏了好一阵子。总之,谁都不愿意被西尔维娅记在小本子上,如果是其他家族公布新农牧技术……管你是谁,学了还不就学了,人情什么的就不用想了。

    西尔维娅公开新农牧技术那叫慷慨大方,大领主们必须给予回应,其他人这么做则是应该的,要感谢那也是感谢教会。

    在弱肉强食的背景下,先要具备自保的实力才能有发展壮大的环境,小领主依靠一两项新技术就想傲视群雄那只是痴人说梦罢了。

    约克家族因为新农牧和水利工程而声名显赫,蒸蒸日上,吸引了众多骑士子弟争相投靠。维克多作为技术变革的实际推动者,并没有抱怨。事实上,他对军团比武大会也不感兴趣,招募骑士只会打破兰德尔领现有的权利平衡,使家族回归到传统且缓慢的发展模式。

    维克多倒是准备招募一些落魄的贵族子弟,让他们充当兰德尔家族的联络侍从,专门与贵族打交道。联络官爱丽丝已经多次向维克多表示,她需要几个助手。这种事情,普通人的确无法胜任。

    联络侍从的人选还要等到军团比武大会结束之后才能敲定。现在,维克多把主要精力放在了野蛮人和索菲娅的身上。

    一支由上百辆马车组成的车队离开平湖镇货场,浩浩荡荡的向北境的渡鸦镇驶去,每辆马车都载满了各类生活物资,包括粗糖、紫蔗酒、面粉、地薯干、腌肉、亚麻布和羊皮毯等等。

    这是近40天来,兰德尔家族发出的第三支物资补给车队。

    野蛮人即将造访人马丘陵,在维克多的强烈要求下,西尔维娅打算把他们安置在北境的渡鸦镇,加上索菲娅的剑齿虎商团,000名精锐圣武士,以及500名獠牙士兵,渡鸦镇的驻防兵力超过两千人。按照约定,野蛮人和人类士兵的生活所需由教会、冈比斯王室、约克家族和剑齿虎商团共同承担。

    维克多派出补给车队,主要是为了表明渡鸦镇领主的身份和态度,同时把物资高价卖给索菲娅,稍微弥补一下渡鸦镇的损失。

    渡鸦镇连接多铎王国和人马丘陵,原本可以成为优良的贸易口岸,拥有可观的经济前景。这几个月,渡鸦镇与南北两个邻居的贸易额度正稳步提升,假以时日,它的贸易总量必然会超越野柳城,而野蛮人的到来却使得维克多构建贸易城镇的计划搁浅了。

    在野蛮人南渡之前,渡鸦镇注定是一潭死水,维克多的损失之大,简直无可估量。他敲便宜老婆的竹竿,只能算是出一口闷气。

    不过,有野蛮人做挡箭牌,岩砖就可以提前问世。兰德尔领两城、七镇、二十一村的发展规划将在五年内得以实现,尤其保卫炼金塔的烛堡一旦竣工,维克多就能用瑟银装备武装军队,甚至公开展示炼金龙蜥,一举成为最顶尖的实力领主。

    相比之下,渡鸦镇发展停滞也不是无法接受的事情。

    车队的尾巴消失在重峦叠嶂的丘陵间,维克多收回目光,离开窗口,回到平湖堡书房的主位上。

    纳尔森看到维克多眉宇舒展,神采奕奕的模样,忍不住问道:“大人,您又想到什么好点子呢?”

    维克多微微一笑,说道:“没有什么好点子,只是想起了以前的事情。”端起咖啡杯,抿了一口,悠然问道:“你们还记得我们的邻居埃斯克里男爵吗?”

    “埃斯克里男爵是一位强大的骑士,热情好客的领主。”纳尔森想了想,又补充道:“他是个好人。”

    维克多摇头失笑道:“他是个好人,也是个穷领主。但他的情况可比我们强多了。”

    “埃斯克里男爵是资深骑士,距离白银阶只有一步之遥。他的夫人和两个儿子都是自然觉醒的见习骑士,麾下有30名精锐士兵,一座男爵城堡,三座村庄,以及3000平方公里的领地。”

    “我开拓兰德尔领的时候,追随者不足六百,只有四十二辆马车,没有城堡,没有村子……除了我的领地比他大点,流民盗匪比他多点,我和埃斯克里男爵差了一大截。”

    “如今,埃斯克里男爵将领地置换给约克家族,离开了人马丘陵。而我们拥有一座城镇,5座村庄,900名士兵,80名迅鸟轻骑,为兰德尔家族工作的人超过2万,安排00多辆马车对我来说简直不费吹灰之力!”维克多敲了敲桌子,颌首道:“兰德尔家族能有今天,多亏了你们!”

    纳尔森心悦诚服的说道:“大人英明!”

    维克多不禁莞尔,调侃道:“到底是我英明,还是我这句话说得英明?”

    “这个……大人英明,说的话也英明……都英明,都英明。”纳尔森挠了挠头,咧嘴笑道。

    维克多哈哈大笑,坐在旁边的铁锤和基德也忍不住笑了起来。

    “好了。我是想告诉你们,兰德尔家族现在今非昔比,山猫佣兵团亏点钱又有什么关系!基德,你能带回来88个山民猎手,我要给你庆功。”

    铁锤、基德和费米曾经是战锤佣兵团的正副团长,他们第一次任务结束之后,带回来70多个山民猎手,维克多将这些人一分为三,分别组建了战锤、山猫和红隼佣兵团。基德任山猫佣兵团团长,带领20名山民猎手,30个炼金民兵和7位自由民商贩,开拓冈比斯西部行省和北方诸郡的走私商道,拉拢沿途的山民村寨,建立商队据点。

    山猫佣兵团的开拓路线比战锤佣兵团东进路线要长的多,也复杂的多,有的时候连续20多天也找不到一个山寨,经历大大小小的战斗不下百余次,最惨烈的一次,他们与豺狼人周旋了整整天,箭矢全部告罄,最后牺牲了4个炼金民兵和3位山民猎手才摆脱豺狼人的纠缠。

    这一路上,山猫佣兵团历尽艰辛,用武力和贸易手段敲开了73座山寨的大门,招募山民猎手近百人,绘制出详尽的路线图,交换到的山货足有数千磅。然而,他们回到松林镇驻地的时候,基德发现自己跑的这一趟居然亏损了。

    见到领主大人完全没有怪罪的意思,基德暗松一口气,他既惭愧又感激,站起身苦笑道:“大人,我那还有脸庆功,我只希望您能让莉莉娅夫人把那批装备发下来。”

    山猫佣兵团出售山货的利润差不多2200金索尔,付完自由民商贩的红利,还节余300金索尔。山民猎手目前对金钱还没有概念,他们念念不忘的是山猫佣兵的全套装备。基德决定兑现承诺,他找到莉莉娅要求调拨军备的时候,莉莉娅翻了个白眼,小手一伸,开口就要7000金索尔。

    基德把兜翻过来,也抖不出7000金索尔。莉莉娅很痛快的表示:有钱就拿装备,没钱就请回。然后,她给基德算了一笔账,钢环锁甲20金索尔,藤皮甲5金索尔,头盔、战靴加皮手套一共5金索尔,复合硬弓0金索尔,精铁短矛和盾牌20金索尔,精铁短剑0金索尔,箭矢免费,每套装备80金索,88套装备总共7040金索尔,扣掉零头就要7000金索尔。

    炼金辅兵生产的军备,人力成本几乎为零,物料成本不超过20金索尔每套,但莉莉娅才不管这些,军备的市场价是多少,它的成本就是多少。何况山丘营地出品的军备,做工精细,用料考究,质量上乘,每套售价绝对不止80金索尔。

    一笔账算下来,基德才知道自己亏损了,但莉莉娅不讲情面,基德请纳尔森和铁锤出面也没用。无奈之下,他们只得硬着头皮来找维克多陈情。

    山猫佣兵团虽然由维克多暗中控制,但从严格意义上来说,他们独立于兰德尔家族的军队序列。这些山民佣兵真的要脱离佣兵团,兰德尔家族没有道理去阻止他们。莉莉娅未雨绸缪,她制定的财务制度军政分开,独立核算,把暗藏的损失降到最低,并得到了维克多的首肯和赞扬。

    佣兵团的信誉这关系到山民村寨的支持力度,基德对山民猎手的承诺必须兑现。推翻莉莉娅的决定也很简单,但造成的影响却很坏。

    这里毕竟不是信息化高度发达的现代社会,领主通过传令官向子民传达意志,依靠稳固的制度维系领地秩序。如果领主习惯了出尔反尔,封臣会无所适从,家族内政也会变得混乱不堪。有心人甚至可以利用这种漏洞,向封臣发布截然相反的指令,造成不可挽回的后果。

    制度一旦确立,就不能随意更改。莉莉娅是维克多伴侣,也是他的副手,维护莉莉娅的威信有助于……家庭幸福,生活美满。

    总之,领主对内都要讲诚信,对外嘛,随机应变是不会错的。

    “莉莉娅现在管着军需库房,我要是惹恼了她,她把钥匙一丢,我怎么办?”维克多一脸为难的说道。

    纳尔森、基德和铁锤面面相觑,表情古怪。他们觉得自己应该失望,可为什么会暗自高兴呢?

    “好吧,我秘密调集一批装备给你,不动军需库房的储备。”

    基德大喜,连声致谢,维克多话锋一转,又道:“就算是我的投资。”

    “投资?”纳尔森疑惑不解的道:“大人,走私商团原本就是您的啊!”

    “走私商团要都属于我,那我就惨了!”

    维克多笑着解释道:“开拓渠道不可能稳赚不赔。基德,你说说看,山猫佣兵团为什么会亏损?”

    基德闷闷的说道:“自由民商贩把我们收来的山货拿到城镇出售,可商铺出价低的离谱,我们采购物的资价格又高的要命,钱都给那些商铺老板赚走了。”

    “大人早就说过,物以稀为贵。山货要拿到远离山林的城镇出售才能卖上高价,这个道理你不懂吗?”铁锤嚷嚷道。

    “我们确实在平原城镇出货的。可还是卖不上价啊!”基德大声辩解道:“那些自由民商贩说,商铺老板认为我们是一锤子买卖,能狠宰就狠宰,只有多跑几趟,等我们和商铺混熟了,货物才能卖上高价,采办物资也会便宜的。”

    “是这样的。”维克多点头道:“战锤佣兵团第一次出行就收获数万金索尔,那是因为你们挖到了白水晶,又遇到了一个小家族的商队,借助他们的人脉,深水城的商户才会给你们开出公道的价格。”

    “这就是终端。”

    “光有渠道,没有终端可不行!”

    维克多缓缓说道:“如果没有商户接货,走私商队的利润一定很有限!那你想过没有,走私商队50个人出去,00多个人回来,一支商队变成两支,两支变成四支,将来每一位战熊佣兵都要管理三支商队。如果每一个商队都属于我,每一个商队都亏本,那还不把我们兰德尔家族活生生地拖垮?”

    “而且,山民佣兵和商贩都是自由民,他们在法理上不属于兰德尔家族,走私商队不赚钱,他们就会离开商队。真要出现这种情况,我们心血和投入岂不是全都白费了?”

    纳尔森张口结舌的说道:“那……那怎么办?走私商队……不搞了?”

    维克多摇了摇头道:“说实话,凭兰德尔家族的实力还不足以独吞走私贸易的利润,我们需要外部的资金与人力支持,需要小领主、封臣村长、山民佣兵、自由民商人、恶棍打手加入进来,共同分这块大蛋糕,我们要做的是握住那把餐刀。”

    “既然我们无法独吞整个蛋糕,为什么还要独自做蛋糕?”

    维克多喝了一口咖啡,继续道:“供养30支走私商队是我能力的极限,损失的精英卫士我给你们补上,佣兵的军用装备由我提供,与山寨贸易的物资我来出,但是兰德尔家族不能无止境的亏损下去,每一支走私商队我最多扶持两年,走私商队必须独立核算,自负盈亏,呃……就是自己养活自己的意思。”

    三个人互相瞅来瞅去,纳尔森忍不住开口道:“大人,我们不懂,你怎么说我们就怎么做。”

    “好吧。”维克多揉了揉眉心,说道:“我允许走私商队亏损两年,两年后,走私商队所需的军备和货物都要按价购买。同样的,家族采购货物也会向走私商队付钱。另外,我投资了商队,每支商队的利润我要占五成,其余的利润由你们自行分配。”

    铁锤站起身,不可置信的说道:“大人,您是说,剩下的五成利润归我?可您是我的主君,我是您的封臣,为您效力是我的职责。您已经给了我土地、牛羊和年俸,我怎么能拿属于您的钱?”

    维克多点头笑道:“封臣也可以经商赚钱,你们冒着生命危险贩卖私货,理应占一份利润,至于你们拿多少,手下的佣兵又分多少,你们自己做主。”

    “对了,你们家里的粮食牛羊也可以卖给走私商队,价格自己定,只要最后能出手就行。”..

    基德和铁锤都露出了兴奋的神色。走私商队出去半年差不多2000金索尔的利润,扣掉一半,也能剩下000金索尔,这可比单纯的佣兵团强太多了。

    佣兵团打生打死,一年能赚000金索尔已经算很不错了,扣掉修缮军备,购买补给和抚恤死伤的开销,结余十分有限。事实上,大多数佣兵抱团求生只为混个酒足肉饱,有一点零花钱也是用在寻欢作乐上。

    维克多为走私商队配置武器军备,佣兵团便省下了最大的一笔开销,而山民佣兵每年最多5金索尔的酬劳。基德和铁锤一年跑下来,至少能拿到500金索尔。

    没有谁会嫌钱多,铁锤舔了舔嘴唇道:“大人,我觉得那些自由民商贩已经没用了,我们学会怎么做生意,没必要再分钱给他们。”

    “你怎么看?”维克多侧头看向纳尔森。

    纳尔森哭丧着脸道:“我……我手下连一个走私商队都没有……”

    “哈哈,没法和琳达交待了。”

    “头,你可以把你家的货物交给我的山猫,我给你出个好价钱。”

    维克多笑了笑,道:“那个胖韦奇是个聪明人,他早就料到你们会抛下他,所以他提出了连锁店和蜜饯产业。他对自己的定位与我不谋而合。”

    “商队的利润最终还是要体现在销售上,那些自由民商贩是我为走私商队准备的终端,胖韦奇的蜜饯连锁店只是一个壳,他开的每一间蜜饯铺子都能销售私货。”

    说到这里,维克多顿了顿,对铁锤问道:“我曾经说过,胖韦奇想开蜜饯连锁店需要拿出7000金索尔,他现在筹到多少钱了?”

    铁锤答道:“韦奇又拉了7个自由民商贩入伙,他的钱已经凑足了。您要见他吗?”

    维克多沉吟片刻,摇头道:“现在还不是我出面的时候,你以老约翰的名义告诉韦奇,老约翰将拿出3万金索尔开设连锁商行,包括蜜饯销售。商行交给胖韦奇打理,每年分红一次,他和那七个自由民商贩分一成,老约翰占九成。他们要是干的好,每年还能拿到商行的奖金,干不好,只能卷铺盖走人。7000金索尔的本金都别想要了。”

    铁锤犹豫着说道:“大人,他们恐怕不会同意的。”

    “他们一定会同意的。”维克多自信的说道。

    这些商人敢于冒险贩卖私货,又策划出蜜饯产业,有胆量,有眼光,怎么可能错失这大好机会?反倒是战熊佣兵不明白股份制商行到底意味着什么。

    维克多暗暗叹了口气,说道:“纳尔森,你没有走私商队,但你可以投资商行,每年都能享受分红。其他的战熊佣兵也可以投资商行,44位战熊成员,每家拿出500金索尔,共占商会半成红利,纳尔森你拿出5000金索尔,独占半成红利,剩下的8成红利归我所有。”

    “哦。”纳尔森向来对维克多言听计从,立刻点头应允。铁锤和基德更不会有意见,也都答应了下来。

    维克多半调侃半认真的说道:“5000金索尔不是个小数目,你回去告诉琳达,十年之后,大领主会用50万金索尔买商行的一成红利,这还要看我愿不愿意卖给他们。我想,琳达多半不会和你闹别扭了。”

    “50万金索尔买一成红利?!”纳尔森眼睛瞪的溜圆,狠狠地咽了口口水。

    “50万算什么?”维克多喃喃道:“这个商行可以开疆拓土,不是有钱就能入股的。”

    铁锤小心翼翼地问道:“大人,商行叫什么?”

    叫什么名字?东印度公司…发音太奇怪。托斯拉…没品味。银月财团…不合适。

    维克多纠结了半天,终于说道:“黄金团……对,就叫黄金团,你们觉得怎么样!”

    “好!好名字!”

    “嗯,这个名字好!”

    “黄金团又响亮又好记,让人一听难忘!”

    纳尔森拍手叫好,铁锤和基德连连点头,维克多志得意满。

    起名字只是小事,得意一下就算了,维克多回到正题,“铁锤,下次去加西镇的时候,记得多采购一些驼羚。这种役畜非常好用,走私商队和兰德尔领都需要大批驼羚。”

    “我这就出发。”铁锤站起来说道。

    “不用着急。”

    维克多抬手示意铁锤坐下,说道:“火之季三月末的上午,我将在平湖镇广场举行阅兵式,晚上是兰德尔领的第一个狂欢节。这段时间,你好好休息,等庆典结束以后再出发。”摸了摸下巴,又道:“黄金团倒是可以开始筹建了。”

    维克多拿起桌上的铃铛摇了摇,一名亲卫走进书房,听候吩咐。

    “派人去野柳城,召回老约翰。再把莉莉娅夫人请过来,告诉她我要调用一笔资金。”

    亲卫躬身行礼道:“莉莉娅夫人不在平湖镇,她去银月庄园了。”

    “平湖镇这么多事情,她跑银月山庄干什么?”

    维克多怔了一下,摆手道:“算了,我自己去银月庄园找她。”

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