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第385章 卡里古拉

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西尔维娅急等着见我?还是教宗急等着西尔维娅的表态?

    维克多在回银月庄园的路上,心里一直琢磨着克莱门特的真实意图。.zhuishubang.com

    他原以为教宗会在流民雇工的祷告问题和雇佣军的生存权问题与他展开磋商或斥责,却没想到克莱门特完全支持大军团战略,甚至比他还要激进。

    教会对流民的态度为什么会发生一百八十度的转变?克莱门特究竟代表谁的意志?他是否得到了光辉骑士团的支持?

    无数的疑问在脑海中盘旋,暂时没有答案,但维克多确定教宗正在下一盘很大的棋,也许能改变人类国度与教会的政治走向,而他和西尔维娅都是棋局的重要参与者。

    维克多慎重警惕,同时又感到一丝兴奋的颤栗,不无得意地心想:搅动世界格局?嘿嘿,我现在也算一号人物了。

    两刻钟之后,维克多赶到了庄园。守卫推开雕饰银月的精铁栏杆大门,迎接领主和他的亲卫队。

    凶暴迅鸟海格力斯抖了抖蓝光流转的翎羽,发出一声高亢的鸣叫,载着男主人,趾高气扬地踱进银月庄园。二十名精悍的迅鸟轻骑兵紧随其后。

    不多久,领主宅邸正前方的两株铁橡树遥遥在望,它们至少有五百多年的树龄,树干粗壮虬结,需要七个人才能合抱,茂密的树冠纠缠相连,郁郁葱葱的覆盖出一亩方圆的树荫。

    树荫下摆着一张樱桃木长条桌,爱丽丝正指导一群少年少女举办上午茶会。这既是娱乐,也是一次礼仪训练。茶会招待的对象是佛瑞德约克子爵与奥黛尔夫人的次女——安吉丽娜布兰斯泰特约克。

    约克家族的小公主端庄优雅地坐在主位上,享受着其他人的尊敬服务。充当侍者的少年少女平均10岁左右的年纪,都具有贵族血脉。妮可在人马丘陵军团比武期间,亲自挑选了一批破落贵族子弟,作为兰德尔家族的联络侍从培养。现在,这批贵族小侍从当中也包括索林姆侯爵的两个私生儿女——布兰登和雪莉。

    布兰登和雪梨的容貌十分出众,远远超过其他小侍从,尤其是雪莉生的粉妆玉琢,明丽动人,才8岁就隐隐有了一丝绝色妖娆的气质。如果单论父亲的身份地位,她并不比安娜稍差,可私生女不能和嫡女相比,没落的索林姆家族更不能和如日中天的约克家族相提并论。所以,她没有贵族姓氏,必须站着为安吉丽娜服务。

    不过,维克多的目光并不在安娜和贵族小侍从的身上。

    安娜接过雪莉递过来的各色糕点,用银勺浅浅品尝,转手递给身边的小胖墩贝尔蒂娜。.zhuishubang.com

    在这场礼仪训练中,贝尔是唯一个没有贵族血统的小侍从。事实上,她才是茶会的主角,就连安娜都在时刻留意她的反应。如果小胖墩吃得开心,安娜精致漂亮的脸蛋上会露出甜美又矜持的微笑,仿佛在照顾自己最可爱的妹妹。

    小胖墩接过安娜的糕点就大咬一口,然后又把剩下的抛给一个大胖墩。

    不,应该是一座肉山。

    一个巨无霸似的大胖子坐在长桌后面的草地上,不停地将贝尔蒂娜丢过来的糕点送入口中,吧唧吧唧的吃个不停。

    他坐在地上都比贝尔蒂娜高出一个脑袋,长着一双大小眼,蒜头鼻,褐色的头发乱糟糟的像个鸡窝。容貌丑陋但不可怕,反而显得憨厚呆愣,给人的第一印象是无害。

    维克多拍了拍海格力斯的脖颈,它咕噜了一声,顺从地卧在路面上。等男主人离开鞍具,亲卫们纷纷跳下坐骑,海格力斯发出长鸣,领着其余的迅鸟跑向远处的兽栏。

    爱丽丝看到了维克多,笑吟吟地起身,提着裙摆,小跑着过来,直接扑入丈夫的怀抱,娇艳的红唇先印上他的脸颊,喜滋滋地说:“亲爱的,你回来了。”发现周围全是人,又不好意思地吐了吐舌头。

    她身穿一件传统的贵女长裙,酒红色的秀发高高盘起,露出滑如凝脂的修长脖颈,鼻梁秀挺,细眉入鬓,碧绿的眼眸里洋溢着幸福的柔情,为绝丽的容颜增添一分动人的光彩。

    爱丽娜姐妹是蔷薇庄园最美貌的见习骑士侍女,维克多选择这对姐妹花倒不是贪图美色,而是她们出身低微,娘家的实力孱弱,背景简单便于控制。正是因为不受重视,她们在蔷薇庄园养成了一副逆来顺受的柔弱性格,虽然嫁给了维克多,西尔维娅也不是很在意姐妹俩,如果她们当中有人发生意外,蔷薇庄园还会替维克多重新挑选一名贴身侍女。

    莉莉娅平民出身,没有贵族血脉,但她有一个强大的哥哥,有一群拥护她的老部下,连西尔维娅也欣赏她的能力。而爱丽娜姐妹在兰德尔领真的是无依无靠。维克多对她们总有几分怜惜,她们也特别依赖自己的丈夫。三年相处下来,彼此的感情渐渐深厚,爱丽娜和爱丽丝性情也慢慢地显露出来。

    相比姐姐的温婉大方,外柔内刚,热情如火的爱丽丝外表高傲,内心却软弱单纯,她缺乏自信,对维克多格外痴缠。家族娇女安吉丽娜给了爱丽丝很大的压力,猛然见到维克多,她就像见到主心骨,这才真情流落,忘记了礼仪。zhuishubang

    维克多微微一笑,揽住爱丽丝柔软的细腰,制止她提裙施礼。爱丽丝满心甜蜜欢喜,尖俏的下巴微抬,顺势挽住丈夫的胳膊。

    安娜带着她的护卫骑士米莎女士走到维克多的面前,提着裙裾,仪态优雅的施礼:“维克多,上午好。”

    “小姐,你应该用敬称。”身材高挑,长相艳丽的米莎小声提醒自家小姐注意礼仪,又偷偷地瞥了一眼维克多。

    安娜撅起嘴巴,颇为委屈地瞅着爱丽丝挽在维克多胳膊上的小手,眼神中暗藏艳羡。她也想和兰德尔子爵亲近,而非礼貌的疏远。

    12岁的贵族少女相当于地球世界的14、5岁,正是含苞待放,青春懵懂的年纪,往往分不清爱情与友情的界限。自主觉醒斗气的见习骑士要比普通人发育的更晚,安娜仍然会被同龄的异性玩伴吸引。可是,能够与安娜平等交往的贵族子弟却很少,而维克多血脉高贵,外形如同少年,安娜自然愿意和他亲近。

    不过,维克多完全不想招惹这个小丫头。

    安娜的身份很特殊,她的父亲佛瑞德子爵是约克公爵亲弟弟,母亲奥黛尔夫人是布兰斯泰特家族的嫡女。按照大贵族的传统,12岁的安娜作为联姻寄养对象应该交换给其他大家族。佛瑞德夫妇不愿意安娜远嫁遥远的异国,他们想把血脉纯净,天赋卓绝的幼女留在人马丘陵,将来好帮衬她的嫡亲兄长。

    于是,奥黛尔夫人将安娜送到银月庄园,托付给维克多照料,这其中也有与兰德尔家族联姻的意思。对于佛瑞德的子爵夫妇来说,安娜最好成为兰德尔子爵的情人,保留约克家族的继承权,或者嫁给维克多与索菲娅的子嗣,促使双方结成血亲同盟。

    维克多没那么丧心病狂,对一个小姑娘动歪心思。他顶住压力庇护安娜主要是为了卖给佛瑞德子爵夫妇一个人情,提升兰德尔家族在人马丘陵的政治影响力,顺便和苏斯王国的地方豪门——布兰斯泰特家族拉一拉关系,为黄金团东扩寻找潜在的盟友。

    所以,安娜现在以客人的身份住在银月庄园的独幢别墅,等她年满15岁,维克多就把她送回佛瑞德子爵领。

    维克多朝米莎女士摆了摆手,表示不必在意礼仪,又和颜悦色地问道:“安娜,你在银月庄园住的还习惯吗?”

    “银月庄园很美……狂欢节也棒极了。”安娜精致的小脸上露出纯纯的笑容,蔚蓝的眼珠转了转,轻轻地问道:“维克多,我能骑海格力斯吗?”

    “海格力斯性情傲慢,只允许西尔维娅夫人和我骑乘,它对你不会太友好。”维克多委婉地拒绝。

    安娜故意摆出一副失望的模样,迟疑地说:“那……您能让贝尔蒂娜做我的侍女吗?我会好好待她的。”

    原来是在打贝尔蒂娜的主意……小吃货虽然是平民,如果以凡超力量衡量身份尊贵的话,整个冈比斯王国也只有西尔维娅能和她的父亲相提并论。

    维克多摇头失笑:“当然不行!贝尔蒂娜不是女仆,而是兰德尔家族的侍女。没有那个领主会无故剥夺侍从侍女的忠诚美德。”

    安娜蹙起小眉毛说道:“我能住进领主宅邸,天天找贝尔蒂娜她们玩吗?”

    “小姐,我们有67个人,不能喧宾夺主!”守护骑士米莎低声告诫,神情颇为严厉。佛瑞德麾下的武装力量进驻领主宅邸等于冒犯兰德尔子爵的尊严。

    “我一个人住,你们留在独幢别墅。”安娜朝米莎翻了个白眼,不满地嘟囔道。

    女骑士哭笑不得,客人在领主宅邸小住几日没什么大碍,如果住的时间一长,贵族就会默认安娜是兰德尔子爵的情人,这有损贵族小姐的名誉。除非以养女或学生的身份住在领主宅邸,而兰德尔子爵至今也没有对安娜的身份明确表态。

    维克多沉吟片刻,摇头道:“暂时不行……再等半个月,如果索菲娅愿意收你做她的学生,你就可以住进领主宅邸。”

    安娜眼睛一亮,挥舞着小拳头说道:“我这么优秀,索菲娅姨妈肯定乐意当我的老师!”

    “希望如此。”维克多笑着点点头,目光转向长条桌后面的大胖子,冷冷地问道:“那是谁?”

    主人的语气不善,小侍从个个吓得不知所措。爱丽丝故作轻松的道:“那个就是被玛西打成重伤的傻子,米勒神父治好了他。因为他没地方去,贝儿蒂娜把他带回庄园,恳请爱丽娜收留。姐姐看他可怜,又有些力气,安排他在马厩干些粗活。”说着,她招手道:“火腿过来,向主人行礼。”

    傻大个从地上爬起来,走到维克多面前双膝跪地,含糊不清地说道:“向主人行礼。”

    “笨蛋,双腿跪地是投降,单膝跪地才是行礼!”爱丽丝嗔道。

    “火腿”挠了挠头,右腿跪在地上,抬起左腿悬空,仿佛撒尿的小狗,滑稽的模样引起一阵哄笑。爱丽丝噗嗤一笑,没好气的道:“放下……算了,你站起来吧。”

    维克多皱眉道:“我记得他是商人希德的仆人,怎么会无家可归?还有,他的名字叫山猪,为什么变成了‘火腿’?”

    爱丽丝凑到维克多的耳边,细声说道:“因为莉莉娅收留玛西做护卫,正好贝尔喜欢山猪,希德家就抛弃了这个傻子。他们怕玛西报复,也想巴结贝尔。至于他为什么叫‘火腿’……你问贝尔吧。”

    “因为他喜欢吃火腿。主人,你留下‘火腿’好不好?他可听话了。”

    贝尔蒂娜用小脑袋在维克多怀里拱了拱,拽着他的袖子,扬起红苹果般的脸蛋,一双纯净的大眼睛里满是希翼的神情,把维克多的心都萌化了。

    按照伊莫森的说法,贝尔今年快17岁了,可她的心智和身体还处于7、8岁的状态。时光仿佛在贝尔的身上停止流动,她在银月庄园生活了近两年都没有发育,所有人都看出了问题。米勒神父治好了她的哑巴,却治不好她的身体,维克多请培罗主教亲自出手为贝尔治病,培罗却遗憾地表示,贝尔身患一种神术也无法治愈的罕见疾病,有记录的患者最长活了27年。

    这个结论让维克多心情沉重,也更加疼爱这个可怜的小家伙。

    多了一个吃白饭的傻子,还是满足贝尔吧……维克多上下打量着‘火腿’,发现他眼睛浑浊,眼神却懵懂纯真,就像好奇心很强的短尾鹿,身高228米,体重大约580磅,一身的肥肉,但骨骼比例居然惊人的完美,而且动作协调,有较强的平衡感,行动起来给人一种灵敏的感觉,而不是痴肥笨拙。

    维克多心中一动,开启超感超限,观察他的元素属性。

    体魄13,精神17,感知6,生命13……精神属性17!?这是什么情况?

    维克多大吃一惊,普通人的元素浓度一般不超过10点,山猪体型庞大,地水两系元素超过常人属于合理范畴,但代表魂火的精神属性就不同了。

    刚刚踏入白银领域的骑士被虚空元素改造身体,精神属性也才15点而已,一个白痴的魂火强度居然比白银骑士还要高……难道我捡到宝了?

    维克多暗暗兴奋,脑海中转动着许多调教心腹保镖的念头,眼角余光却扫到四楼会议室窗边一个倩影。

    西尔维娅身穿一袭白纱裙,倚着爬满绿萝的窗台,玉手托腮,金色秀发仿佛阳光披在肩头,红唇噙着浅浅的微笑,恬静秀美,宛如一副油画。

    维克多朝西尔维娅挥了挥手,侧头说道:“爱丽丝,我去见西尔维娅夫人,祝你们上午茶愉快。”走了几步,又转过身对着山猪说道:“哦,对了。火腿这个名字太难听。以后,你就叫阿卡吧。”

    “全名卡里古拉兰德尔。”

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